NAMB의 Clifton은 시골 미국 교회 풍경에 활력을 가져옵니다.

LINWOOD, Kan.(BP)—Dollar General에 전화하면 시골 사람일 수 있습니다. 특별한 경우에 Carhartt 작업복을 입는다면 시골 사람일 수 있습니다. 또는 Third Street가 마을 끝에 있다면 시골일 수 있습니다.

Mark Clifton은 최근 에피소드에서 자신의 혀를 부드럽게 밀어냅니다. 시골목사 팟캐스트 북미 선교 위원회 이식 팀 Clifton이 이끄는 자원 봉사 농촌 전략가인 동료 캔자스 시골 목사 Andy Addis와 함께 합니다.

무료 마당 판매는 많은 지역 사회 봉사 활동 중 하나였습니다. Mark Clifton은 Linwood Baptist Church가 Linwood의 400명의 주민들에게 전도하도록 이끌었습니다.

Clifton은 Jeff Foxworth 같은 미국 시골 티저를 많이 가지고 있음을 인정합니다.

“보면 압니다. 당신은 그 안에있을 때 그것을 느낍니다."

진지하게, 클리프턴은 35만에서 60만 명의 미국 시골 거주자들 사이에서 간과된 선교지를 보고 있습니다. 광대한 추산은 시골에 대한 당신의 정의에 달려 있다고 말합니다. 그는 최근 NAMB의 심기 수석 이사의 직무에 농촌 전략 이사라는 직함을 추가했습니다.

Clifton은 “깊은 남쪽을 제외하고 미국 시골 지역은 우리 주요 도시의 많은 도심 핵심 센터만큼 교회가 없는 곳입니다. “그리고 시골 교회가 많은 남부에서도 교회 주변에서 변화하는 문화에 적응하는 데 많은 어려움을 겪고 있습니다.”

Clifton은 작은 마을에 끌립니다. 그와 그의 아내 질은 미주리주 캔자스시티에 있는 집을 팔고 캔자스주 배셔에 인구 400명인 린우드에 더 가깝게 재건했습니다.

2020년 19월, 미국이 COVID-XNUMX 대유행으로 머리를 싸매고 있을 때 Clifton과 그의 아내 Jill은 Linwood의 First Baptist Church에 부름을 받았다고 느꼈습니다. 교회는 활동적인 교인이 XNUMX명으로 줄어들었습니다.

Clifton은 시골 교회를 사랑하고 모든 작은 마을에 적어도 하나는 있어야 한다고 생각합니다.

그는 남침례교인들이 시골 교회가 “매우 중요하며, 교회가 부족한 곳에 있다는 것, 그 지역 사회의 다음 세대에게 정말 필요한 것”을 알기를 바랍니다. 그는 대도시 교회가 시골 교회를 “상대적으로 말하자면, 작은 자원이 큰 변화와 큰 영향을 미칠 수 있는 사역을 위한 플랫폼을 위한 엄청난 기회”로 보기를 바랍니다.

Mark Clifton은 XNUMX명의 활동 회원으로 줄어들었던 Linwood Baptist Church를 이끌고 교회 건너편 초등학교에서 야외 영화의 밤을 통해 지역 사회를 참여시켰습니다. 제출된 사진

린우드 타운은 미주리주 캔자스시티에서 서쪽으로 약 10마일, 캔자스주 로렌스에서 동쪽으로 약 10마일 떨어진 작은 검은색 고속도로에 있습니다. 대부분의 사람들은 인근 지역사회에서 일하거나 재택근무를 합니다. 인터넷 서비스를 방해합니다. 초등학교가 있습니다. 외로운 감리교회는 이미 문을 닫았습니다. Linwood Baptist는 문을 닫고 재산을 기부하려고 했습니다.

111년 된 교회에 대해 클리프턴은 “제XNUMX침례교인 린우드였습니다. “이제 우리는 그것을 Linwood Baptist라고 부릅니다. 그곳에는 두 번째 교회가 없기 때문입니다.”

Clifton은 문을 닫는 것에 대한 대안적인 미래를 논의하기 위해 세 멤버를 만났습니다.

“나는 그들에게 그들이 나에게 어떤 급여도 지불할 필요가 없다고 말했다. 저는 예수님께서 모든 교회를 위한 계획을 갖고 계시다는 것을 믿습니다.”라고 클리프턴은 Baptist Press에 말했습니다. “때때로 우리는 너무 빨리 교회를 포기하고 교회가 문을 닫아야 한다고 말하기에는 너무 성급하다고 생각합니다.”

Clifton은 수요일 밤에 “하나님을 체험함” 성경공부로 시작했습니다. 그는 마을에 봉사하는 소수의 Facebook 커뮤니티 페이지에 커뮤니티 봉사 활동을 게시했습니다. 그는 야외 영화의 밤을 주최하기 위해 길 건너편의 초등학교와 협력했습니다. 무료 차고 판매, ​​갓 구운 쿠키와 복음 책자가 들어 있는 문고리 가방, 교사를 위한 무료 학용품, 무료 차고 판매가 지역 사회에 참여했습니다. Linwood Baptist는 산타클로스와 Kansas City Chiefs 마스코트를 마을로 데려왔습니다.

"우리는 우리 자신을 몰입시켰을 뿐입니다." 그가 말했다. “작은 마을의 현실은 아주 적은 돈과 노력으로 큰 인상을 줄 수 있다는 것입니다. 캔자스시티에서 도시 전체에 인상을 남기는 것은 어려울 것입니다. 그러나 400명의 사람들은 이러한 일 중 몇 가지를 수행하고 최적의 효과를 얻습니다.

65년 후, Clifford는 Linwood Baptist의 평균 주일 예배 참석자 수를 70-2020명으로 보고 XNUMX년 XNUMX월 이후로 XNUMX번의 침례를 세었습니다.

“나는 그 단순함을 즐긴다. 나는 절대적으로 복잡하지 않은 교회의 본질을 즐긴다”고 말했다. “저는 때때로 우리가 교회를 필요 이상으로 훨씬 더 복잡하고 복잡하게 만든다고 생각합니다. 나는 단지 우리가 예수님을 중시하고 우리 지역 사회를 사랑하는 데 전적으로 집중하고 있다는 사실에서 달콤한 교제를 즐깁니다.”

Linwood Baptist는 Clifton이 18세 때부터 수십 년 동안 심고 다시 심은 수십 개의 교회 중 가장 최근에 나온 것입니다.

이식은 그의 열정입니다.

“심기에 대한 나의 열정은 하나님께서 내 마음에 한 가지 생각을 주셨을 때 나타났습니다. '죽어가는 교회가 하나님께 영광을 돌리는 것은 어떻습니까? 죽어가는 교회가 우리 하나님은 위대하시며 그의 복음은 강력하다고 말하는 것은 어떻습니까?' 그리고 나서 죽어가는 교회를 되찾으려는 것이 일차적인 선교 노력이나 대회(SBC)를 돕기 위한 노력이 아니라는 것을 깨달았습니다.” 클리프턴이 말했다. “하나님의 영광을 되찾기 위한 노력이었습니다. 그래서 그것은 정말로 예배의 행위입니다.”

18년부터 1978년까지 2005세 사이에 그는 10개의 교회를 개척했습니다.

“나는 교회 개척에만 전념했습니다. 내가 한 일은 교회를 개척한 것뿐입니다.”

2005년에 그는 미주리주 캔자스시티에 있는 워널 로드 침례교회에 갔고, 1921년에 설립된 규모가 큰 교회가 문을 닫는다면 복음의 능력에 대해 부적절한 말을 하게 될 것임을 깨달았습니다.

“이 교회는 내가 그곳에 갔을 때 90년 동안 우리가 성경을 믿고, 예수를 믿으며, 세상의 소망을 가지고 있다고 말했지만 우리 교회를 계속 열어 둘 수는 없습니다.”라고 그는 말했습니다.

“그때 제 마음이 완전히 바뀌었고 죽어가는 교회를 향해 달려갔습니다. 그 시점부터 ... 나의 사역은 죽어가는 교회들이 죽지 않도록 다시 심고 회복하는 것이었습니다. 그리고 미국 시골도 마찬가지입니다. 하나님의 영광을 위해 하는 것입니다.”

그가 시작했을 때 Clifton은 교회를 개척하고 다음 교회 개척을 위해 이사하면서 교회를 이끌 준비가 된 창립 목사로 지명할 지도자를 찾고 있었습니다.

오늘날에도 그는 Linwood Baptist에서 일주일에 약 10시간을 보내고 있으며, 교회 리더십과 재배치에 대해 다른 사람들을 훈련하고 멘토링하고 권한을 부여하기 위해 자주 여행합니다. Linwood에는 전임 부목사가 있으며 Clifton은 담임목사로 섬기고 있습니다.

Clifton은 연합 선교 전략가와 주 대회를 격려하는 것을 좋아합니다.

그는 “내 인생에서 가장 큰 기쁨은 그 사람들을 격려하고 격려하며 내가 할 수 있는 모든 자원을 제공하는 것”이라고 말했다. “나는 교회에서 말합니다. 나는 협회 회의에서 연설합니다. 저는 주 대회에서 연설합니다. 저는 신학교 캠퍼스에서 말씀합니다. 나는 가능한 한 많은 사람들이 시골 교회를 돕고 죽어가는 교회를 찾는 곳마다 다시 심을 수 있도록 격려하려고 노력할 뿐입니다.”

그는 NAMB에서 8명의 재배자 팀을 이끌고 있습니다. 그는 “영광 회복”을 저술했으며 (Kenneth Priest와 함께) “Rubicons of Revitalization: Overcoming XNUMX Common Barriers to Church Renewal”을 공동 저술했으며 Thom Rainer와 함께 매주 Revitalize and Replant 팟캐스트를 진행하고 있습니다. 그는 XNUMX월에 농촌 목사 팟캐스트를 시작했습니다.

Clifton은 아무리 작거나 고립되어 있더라도 모든 지역사회에 교회가 필요하다고 믿습니다.

“모든 공동체에는 신성한 공간이 있어야 합니다. 모든 공동체에는 하나님의 백성이 있어야 합니다.”라고 그는 말했습니다. “그것이 바로 우리가 남침례교인의 힘입니다.”

기사 원래 Baptist Press에 나타났습니다.

다이애나 챈들러
수석 작가
다이애나 챈들러
침례교 보도
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