더 큰 사랑은 없어요

“내 계명은 내가 너희를 사랑한 것 같이 너희도 서로 사랑하라 하는 이것이니라. 사람이 친구를 위하여 자기 목숨을 버리면 이보다 더 큰 사랑은 없나니.” — 요한복음 15:12-13

나의 죄를 위해 십자가에서 희생적인 죽음을 당하신 예수님에 대한 내 마음의 감사를 말로는 적절하게 표현할 수 없습니다. 당신이 그리스도인이라면 내가 무슨 말을 하는지 아실 것입니다. 주님은 모든 찬양과 경배를 받으시기에 합당한 분이십니다. 왜냐하면 그분만이 우리가 죄의 권세로부터 자유하게 살 수 있도록 십자가에 가셔서 자신의 생명을 버리셨기 때문입니다. 그분이 죽으시고 부활하셨기 때문에 우리도 그분과 함께 영원한 생명으로 부활할 것입니다. 이 모든 것은 예수님께서 우리를 위해 행하신 일 때문입니다!

성경과 세속의 역사에는 한 개인이 다른 사람을 구하기 위해 궁극적인 대가를 치르고 자신의 생명을 바치는 영웅적이고 희생적인 사랑의 사례가 가득합니다. 누군가가 기꺼이 자신의 목숨을 버렸다는 이야기를 읽을 때마다 그것은 나에게 영감을 주며, 예수님께서 십자가에서 우리를 위해 하신 일을 다시 한 번 상기시켜 줍니다. 

존 R. 폭스(John R. Fox)는 제1915차 세계대전 중인 26년 오하이오주 신시내티에서 태어났습니다. 그는 92세에 중위로 군에 입대했습니다. 제1944차 세계대전이 시작되자 그는 제XNUMX보병사단에 임관했다. 그는 이탈리아 토스카나의 한 작은 마을에 남아 있으라는 명령을 받았습니다. XNUMX년 그의 임무는 마을을 점령하려는 독일군을 감시하는 것이었습니다.  

“예수님께서 당신을 위해 십자가에서 희생하신 것을 찬양합니다. 그분은 모든 사람을 위해 죽으셨기 때문에 그분을 주님과 구원자로 믿는 사람은 누구나 천국에서 영원히 살게 될 것입니다.”

그는 건물 2층에 있는 자신의 위치에서 독일군이 얼마나 빠르게 자신을 향해 진군하고 있는지를 보았습니다. 그는 동료 병사들에게 자신의 위치 좌표를 보내 현장을 폭격하라고 요청했습니다. 그들은 그것이 그에게 확실한 죽음을 의미하기 때문에 그렇게 하고 싶은지 물었습니다. 그는 단순히 “발사하라”고 말했습니다. 미사일이 그 위치를 강타했고, 그 공격으로 수백 명의 나치 군인과 한 명의 미국인이 사망했습니다. 그 군인 한 명은 진정한 미국의 영웅인 아프리카계 미국인 존 R. 폭스였습니다. 그의 희생 덕분에 미군은 후퇴했다가 다시 돌아와 마을을 점령할 수 있었다. 그는 사후에 자신의 삶 자체로 가장 높은 대가를 치른 공로로 명예훈장을 받았습니다.

예수님께서 우리를 거룩하게 하기 위해 죽으셨던 것처럼, 수많은 군인들이 우리를 자유케 하기 위해 죽었습니다. 후자에 대해서는 감사와 존경을 표하지만, 전자에 대해서는 예수님께서 갈보리에서 행하신 일과 관련하여 그분께 예배와 전적인 충성을 바칩니다. 잠시 시간을 내어 이곳 미국에서 누리는 자유에 대해 다시 한번 하나님께 감사드리겠습니까? 그 자유는 여러분이 오늘 누리는 모든 것을 누릴 수 있도록 수십만 명의 군인들이 희생했기 때문에 큰 대가를 치렀습니다.  

예수님께서 당신을 위해 십자가에서 희생하신 것을 찬양하십시오. 그분은 모든 사람을 위해 죽으셨기 때문에 그분을 구세주로 믿는 사람은 누구나 천국에서 영원히 살게 될 것입니다. 주님을 찬양!

텍사스 남침례교 가족 모두에게 개인적인 말씀을 드립니다. 저는 여러분을 위해 기도하고 있으며 여러분의 회장으로 봉사하게 된 것을 영광으로 생각합니다. 주님은 우리 교회 대회를 통해 강력하게 일하고 계십니다. 그분께서 모든 교회를 축복하시고 예수님이 다시 오실 때까지 제자를 삼는 데 계속해서 우리를 사용하시기를 바랍니다.

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