목회 사역의 진정한 힘을 활용합니다

잭 샤프/언스플래시

목사로서 실패하는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 지난 몇 년 동안만 해도 우리는 도덕적 실패, 신학적 오류, 문화적 수용이 우리 같은 사람들의 사역을 파괴하는 것을 목격했습니다. 그러나 종종 간과되는 한 가지 교활한 실패는 기도하지 않는 것입니다.

대부분의 목회자들은 유혹을 경계하고 신학을 지키는 데 능숙하지만, 많은 목회자들이 기도를 소홀히 하는 경우가 많습니다. 최근 라이프웨이 리서치(Lifeway Research) 연구에 따르면 목회자의 거의 75%가 기도에 일관성을 갖기 위해 더 많은 시간을 투자해야 한다고 말합니다.

그러나 신약성서는 기도하지 않는 영적 지도자에 대해서는 전혀 알지 못합니다. 예수님께서 제자들과 믿음으로 그와 연합하게 될 모든 사람들을 위해 기도하셨다는 것을 생각해 보십시오(요한복음 17:17-21). 교회 초기에 사도들은 “기도와 말씀 사역”(사도행전 6:4)에서 초점을 옮겨 가치 있는 사역을 허용하는 것을 거부했습니다. 바울은 에베소서(엡 1:9)와 빌립보서(빌 10:1~16)에서 그랬던 것처럼 자신의 기도에서 “끊임없이” 그들을 언급했다고 로마인들에게 말했습니다(로마서 1:3-4).

예수님과 사도들은 기도를 통해 교회를 세우시는 하나님의 역사에 의존한다는 것을 일관되게 표현합니다. Derek Prime과 Alistair Begg는 그들의 책에서 다음과 같이 주장합니다. 목사가 되는 것에 대하여: 우리의 부르심과 일을 이해함, 그 기도는 우리가 사람들을 돌보는 첫 번째 방법이자 효과적인 교육 사역의 기초이기 때문에 목회 사역의 "주요하고 주요한 일"입니다.

형제들이여, 우리가 기도 없이 사역을 할 수 있다면, 우리는 위험한 영역에 있고, 성경적 부르심에 닻을 내리지 못하고, 교만한 자만심에 빠져 타락을 향해 나아가는 것입니다. 그러나 하나님은 우리의 기도하지 않는 것을 은혜롭게 용서하시고 그분의 말씀으로 우리에게 기도의 지침을 주신다.

나는 바울의 편지에서 다음과 같은 기도가 사역을 위해 겸손을 키우고 하나님께 의지하는 데 특히 도움이 된다는 것을 알았습니다. 각 기도는 기도하지 않음의 뿌리에 있는 믿음, 즉 하나님의 도움 없이도 나의 소명을 이룰 수 있다는 믿음에 도전합니다.

우리는 사람들의 연합을 위해 기도해야 합니다(로마서 15:5-6). 

갈등은 교회 생활의 정상적인 부분이기 때문에 많은 목회자들은 조심스럽고 사랑이 넘치는 리더십으로 갈등을 해결하는 데 능숙해졌습니다. 그러나 하나님께 영광을 돌리는 연합은 성령의 역사입니다(엡 4:3). 그러므로 우리는 우리 민족의 연합과 화합을 하나님의 축복으로 구해야 합니다.

우리는 우리 사람들이 영적인 진리에 대한 통찰력을 가질 수 있도록 기도해야 합니다(에베소서 1:15-20). 

우리는 하나님의 백성에게 하나님의 말씀을 신실하게 전파하고 가르치는 일을 결코 소홀히 해서는 안 되지만, 그들의 영적인 통찰력은 하나님의 영의 빛을 비추는 역사에서 나와야 한다는 것을 알고 있습니다. 우리는 설교와 공과를 준비하면서 우리 성도들이 듣는 것으로부터 영적인 유익을 얻도록 기도해야 하며, 말씀 가운데 보내는 개인적인 시간을 하나님께 축복해 달라고 간구해야 합니다.

우리는 우리 백성의 성화와 인내를 위해 기도해야 합니다(골로새서 1:9-14).

우리는 우리의 설교가 일주일 내내 우리 사람들을 신실하게 준비시킬 만큼 충분히 중요하고 우리의 조언이 그들에게 죄에 대해 승리를 안겨줄 수 있다고 생각하고 싶지만, 우리는 그들을 성화시키는 일을 하시는 성령을 대신할 수 없는 부족한 존재입니다. 우리는 성령께서 그들 안에서 시작하신 선한 일을 계속하고 그들이 경건하고 열매 맺는 삶을 살 수 있도록 강화해 달라고 간구해야 합니다.

우리는 하나님께서 우리 백성을 통해 자신을 영광스럽게 하도록 기도해야 합니다(데살로니가후서 2:1-11).

하나님께서는 우리 교회의 사람들을 한 동안 우리에게 맡기셨지만, 우리는 그들이 하나님께 속했다는 사실을 결코 잊어서는 안 됩니다. 그러므로 그들의 삶은 단지 우리 사역을 반영하는 것이 아니라 그분의 은혜로 그들을 구원하신 하나님을 반영하는 것입니다. 우리는 하나님께서 그들 가운데 역사하셔서 예수님의 이름이 영광을 받도록 기도해야 합니다.

우리는 우리 백성에 대해 하나님께 감사해야 합니다(빌립보서 1:2-7; 데살로니가전서 1:1-1).

마지막으로, 우리는 기도로 우리 백성을 주님께 올려드릴 때, 그들을 돌볼 수 있는 특권과 복음 안에서의 동역에 대해 하나님께 끊임없이 감사해야 합니다. 우리 교회의 구성원들은 하나님에 의해 창조되었고, 예수님에 의해 구속되었으며, 성령께서 내주하십니다. 우리가 그들과 나누는 모든 대화와 교류는 선물입니다!

우리 중 어느 누구도 자신이 원하는 만큼 기도에 일관성을 갖고 있지는 않습니다. 그러나 우리는 이 필수적인 일을 지속하고 성장시키는 것은 우리 자신과 우리 백성과 하나님께 빚지고 있습니다. 우리 사역의 열매는 그것에 달려 있습니다. 그러므로 우리가 이끄는 사람들을 위해 기도하겠다는 성경적, 역사적 헌신을 회복하고, 하나님께서 우리의 기도를 들으시고 그분의 영광을 위해 응답하시는 것을 지켜봅시다.

담임목사
브래드 밀스
중앙침례교회, 루링
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