음식 사역으로 박차를 가한 동부 텍사스 교회의 부흥

스완(SWAN) 동부 텍사스의 작은 회중이 한때 타일러 바로 북쪽에서 번성했던 공동체였던 스완에서 큰 변화를 일으키고 있습니다.

First Baptist Swan의 목사인 Jeremiah Dollgener가 2019년 30월 교회에 왔을 때 그의 가족 XNUMX명이 교회의 규모를 두 배로 늘렸습니다. 참석자는 현재 약 XNUMX명으로, 목사가 도착한 이후 XNUMX배 이상 증가했습니다.

2019년 돌제너가 교회의 부름을 받아들였을 때 그는 스완에게 다가가고 싶다고 회원들에게 말했다.

“우리는 기도하기 시작했습니다. '하나님, 저게 어떻게 생겼나요? 이 커뮤니티에 대한 구체적인 비전을 제시해 주십시오.'

1960년대부터 1980년대까지 Swan은 식료품점과 우체국을 자랑하며 번성했습니다. 교회에서 County Road 492 바로 건너편에 위치한 Swan의 주요 고용주인 Tyler Pipe는 약 2,000명에게 일자리를 제공했으며, Dollgener는 지역 사업가들로부터 배웠습니다. 

그런 다음 텍사스 에너지 부문은 1980년대에 무너져 타일러 경제와 더 나아가 스완의 경제를 황폐화시켰습니다. Tyler는 1980년대 이후 경제적으로 반등했지만 Swan은 그렇지 않았습니다. Tyler Pipe는 꾸준히 현지 인력을 약 100명으로 줄였다고 Dollgener는 말했습니다. 

교회가 위치한 69번 고속도로는 Lindale과 20번 주간 고속도로를 Tyler로 연결합니다. First Baptist에서 반경 4,000마일 이내에 약 XNUMX명의 사람들이 거주하고 있습니다. 한 동네에는 중산층 주택이 있지만 Swan에는 빈 아파트 단지와 저소득 주택도 있습니다. 이 지역은 타일러 물을 좋아하지만 도시 하수, 쓰레기 수거, 심지어 인터넷도 부족합니다. 

돌제너는 “이것이 하나님이 우리에게 주신 공동체”라며 “우리 교회의 비전은 단순하다. 우리는 주님을 사랑하고 사람들을 사랑한다”고 말했다.

2020년 초, 이 단순한 비전은 예상치 못한 초점을 얻었습니다.

백조 네이티브 단계

더 이상 Swan에 살지 않지만 그곳에서 성장한 사업가가 Dollgener의 관심을 끌었습니다. 그 남자는 지역 사회에서 식료품 저장실을 시작하기를 원했고, 목사님에게 이미 떠오른 생각이었습니다.

돌제너가 연락을 했습니다. 이 기사에서 신원을 밝히지 말 것을 요청한 사업가는 자신이 가난하게 자랐으며 음식 상자를 가족의 문앞에 두고 온 지역 식료품 상인의 친절함을 기억한다고 설명했습니다.

후원자는 스완에 있는 식료품 저장실 비용을 부담하겠다고 제안하면서 “부모님이 우리 아이들 모두에게 먹일 수 있다는 것이 얼마나 큰 의미였는지 기억합니다.”라고 말했습니다. 그는 단지 공간이 필요했습니다.

Dollgener가 대답했습니다. "우리는 [교회에] 온갖 종류의 방이 있고 돈은 없습니다."

2020년 XNUMX월, Swan Food Bank는 First Baptist에서 문을 열었습니다. 이곳의 저장 공간과 냉동고는 이제 부패하지 않고 부패하기 쉬운 식품으로 채워져 있습니다. 

“우리는 20월에 월마트에 가서 빵 19덩어리, 땅콩버터, 쌀과 콩 같은 주식을 사는 것으로 시작했습니다. 그러던 중 코로나20가 닥쳤고 빵 XNUMX개를 사면 더러워지기 시작했습니다.”라고 Dollgener는 웃으며 회상했습니다.

코로나 이전, 교회는 매주 10-20 가정에 음식을 제공하고 옷장 준비를 시작했습니다.

코로나바이러스가 닥쳤을 때 음식이 필요한 가족의 수가 급증했고 교회의 배급 시스템은 안전 규약을 따르고 매주 60-70가정을 섬기도록 바뀌었고 이러한 추세는 계속되고 있습니다. 

팬데믹이 시작된 지 250개월 만에 Swan Food Bank와 East Texas Food Bank의 파트너십이 승인되어 교회는 해당 시설에서 식료품을 무료 및 할인된 가격으로 얻을 수 있게 되었습니다. 여전히 주당 약 XNUMX달러로 운영되고 있으며 현재 지역 푸드 뱅크에서 매주 주문합니다. Dollgener의 아내 Jessica가 주문을 하고 교회와 인근 Hopewell Baptist의 자원봉사자들이 포장, 상자 포장 및 도로변 배달을 처리합니다.

메뉴는 East Texas Food Bank에서 제공하는 내용에 따라 매주 변경됩니다. 지역 시민과 사업체도 때때로 음식을 떨어뜨립니다. 인근 Lindale 푸드 뱅크는 잉여금을 공유합니다. Tyler Pipe는 정기적으로 기부금을 보내고 원래 후원자는 $1,000 – $1,200 월 예산의 대부분을 충당합니다.

매주 화요일, Dollgener는 학교에서 교회로 곧장 서둘러 갑니다.
오후 4시, 교회 슬래그 주차장에 줄지어 선 고객들을 맞이합니다. 그는 주간 메뉴를 제공하고 안으로 주문을 보냅니다. Jessica는 East Texas Food Bank에서 요구하는 정보를 기록합니다. 포장된 음식은 몇 분 안에 대기 차량으로 배달됩니다.

돌제너는 “매주 줄이 교회를 에워쌉니다. “몇 년 동안 쇠퇴해 왔던 교회가 사람들로 가득찬 주차장을 보게 된 것은 정말 놀라운 일입니다.”

봉사 활동은 가족들을 First Baptist Swan으로 끌어들였습니다. 아내가 제시카의 주문을 돕는 자원봉사자 Mike Steemfott는 XNUMX월부터 돕기 시작했습니다. 

“우리 교회에서 섬기고자 하는 마음이 정말 커졌습니다. 우리는 새로운 사람들을 얻었습니다. 이것은 일하기를 좋아하고 일하기를 좋아하는 사람들을 매료시킵니다. 그들은 지역 사회에 영향을 미치기를 원합니다.

영적 및 육체적 음식

Dollgener는 고객에게 교회가 그들을 위해 어떻게 기도할 수 있는지 묻습니다. 그리스도를 증거할 기회는 흔합니다. 일부 가족들은 전염병이 끝난 후 교회에 참석하는 데 관심을 표명했습니다.

예전에 노숙자였던 한 여성이 예배 중에 그리스도를 믿고 세례를 받은 것을 포함하여 고객들이 교회에 왔습니다. 불과 며칠 전, 스완 자원봉사자는 자신의 부츠와 양말을 낡은 슬리퍼를 신은 여자의 남자친구에게 주었습니다.

 XNUMX월에 교회의 물리적 예배가 재개되었고 Dollgener는 돈을 요구하는 도움이 필요한 사람들에게 제공할 수 있는 잉여 음식과 의복을 갖게 되어 기쁘다고 말했습니다.

“우리는 그들에게 돈을 줄 수는 없지만 음식을 제공하고 옷가게에 들어가게 하고 그들이 필요한 것을 얻습니다.”라고 목사는 말했다. 사역과 이사회 임명. 

장애를 기다리고 있는 대장암 생존자 Ellarene에게 매주 화요일의 식량 배급은 생명줄입니다.

Ellarene은 TEXAN에 "더 이상 일을 할 수 없습니다."라고 말했습니다. 

Dollgener의 인생 경험은 그의 공감을 설명합니다. 기독교 가정에서 자란 그는 고등학교 졸업 후 구원을 받았습니다. 그를 주님께로 인도한 목사 친구는 크리스웰 대학에 다니라고 권유했다. Dollgeners는 대학에서 결혼했습니다. 

그들의 맏아들을 낭포성 섬유증으로 잃은 가슴 아픈 일로 인해 우간다에서 고아원을 세웠고 나중에 돌제너가 동부 텍사스의 두 목회자를 따라 가르치기 시작한 타일러 지역으로 이사한 후 위탁 양육에 참여하게 되었습니다. 그들은 XNUMX명의 자녀를 입양했으며 모두 홈스쿨링을 받았습니다. 더 나이 많은 Dollgener 아이들은 식품 저장실에서 자원 봉사합니다.

사업가의 비전과 목회자의 꿈에서 탄생한 교회 활성화 프로젝트에서 지난 300개월 동안 XNUMX명 이상의 개인이 FBC Swan의 도움을 받았습니다.

“우리는 정말로 사람들의 필요를 충족시킬 기회를 얻었습니다. 여러분은 복음서를 봅니다. 예수님은 사람들의 필요를 충족시키기 위해 두루 다니십니다. 그는 사람들에 대한 연민으로 가득 차 있었습니다.”라고 Dollgener는 자동차 줄을 가리키며 말했습니다. “우리가 여기서 하고 있는 일 때문에 그들은 먹을 것입니다.” 

—Gary Ledbetter의 보고와 함께

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