First Odessa의 히스패닉 사역은 빠르게 변화하는 지역 사회에 다가갈 수 있는 문을 열고 있습니다.

오데사

에리카 메자는 남편 루이스가 예수님을 믿게 되도록 9년 동안 기도해 왔습니다. 그러나 루이스와의 영적인 대화는 긴장감을 느낄 수 있었고 그는 에리카에게 자신이 항상 알고 있던 가톨릭 종교에서 벗어나라는 압력을 받고 싶지 않다고 말했습니다. 

그러나 오데사 제일침례교회 히스패닉 사역의 지도자인 히람 라모스(Hiram Ramos)와 그의 아내 사라이(Saraí)로부터 개인적인 초대를 받은 지 어느 날 루이스의 마음에 뭔가 변화가 시작되었습니다. Luis는 초대에 감동받았지만 방문에 대해서는 여전히 조심했습니다.

“흥분하지 마세요.” 그는 그 일요일에 Erika와 두 자녀에게 말했습니다.

그러나 하나님은 그 첫 방문을 통해 루이스의 마음에 역사하기 시작하셨습니다.

Luis는 “처음 갔을 때 내가 뭔가의 일부가 된 것 같은 느낌을 받았습니다.”라고 이제 인정합니다. “하나님께서 내 마음과 생각에 무엇인가를 감동시키셨기 때문에 나는 정기적으로 다니기 시작했습니다.”

주님께서 일하고 계심을 느낀 히람은 루이스를 더 가까이 끌어당기기 시작했습니다. 그는 루이스를 자신의 집으로 초대했습니다. 그는 루이스가 자신의 질문과 의심을 표명할 수 있는 공명판이었습니다. 가장 중요한 것은 히람이 루이스에게 구원의 계획을 제시했다는 것입니다.

7년 2023월 XNUMX일, 오데사 제일 담임 목사인 바이런 맥윌리엄스(Byron McWilliams)는 연례 십자가 예배를 설교했습니다. 그는 성 금요일에 특별한 메시지를 전하는 동시에 도끼를 사용하여 교회 무대에서 실물 크기의 십자가를 만들었습니다. 루이스는 메시지를 듣는 동안 그의 영혼에 무언가가 “찰칵”하고 그날 저녁 자신의 삶을 예수님께 바쳤다고 말했습니다. Luis는 Hiram이 First Odessa Español에서 침례를 받은 첫 번째 사람이 되었습니다. 

“처음 갔을 때 뭔가의 일부가 된 듯한 느낌이 들었어요. 하나님은 내 마음과 생각에 무엇인가를 감동시키셨습니다.”

도달 범위 확장

그로부터 오래 전부터, 그리스도의 복음을 도시와 세계에 전하려는 사명을 갖고 있던 First Odessa는 석유 산업에서 일하기 위해 지역 사회로 오는 점점 더 많은 히스패닉계 사람들과의 연결이 시급하다는 것을 깨달았습니다. 도시 인구의 거의 60%가 히스패닉인 상황에서 교회 지도자들은 "스페인어를 하지 못하면 어떻게 오데사에 도달할 수 있겠습니까?"라고 궁금해했습니다.

First Odessa는 이미 교회에서 스페인어 성경반 모임을 가졌습니다. 당시 유일한 히스패닉 부부인 로베르토 차베스와 히람의 여동생인 그의 아내 아라셀리가 이 단체를 이끌었습니다. 학급이 성장하기 시작하면서 교회 지도자들은 복음의 범위를 넓히기 위해 다음 단계를 취하는 것에 대해 기도하기 시작했습니다. 그들은 결국 히스패닉 교회에 사용하기 위해 길 건너편에 있는 건물을 구입했습니다. 그들에게 필요한 것은 목사뿐이었습니다. 

당시 Hiram은 고향 멕시코에 살았으며 Aracely와 그녀의 가족을 방문하기 위해 매년 오데사를 방문하는 것 외에는 떠나는 것을 고려한 적이 없었습니다. 2019년 방문 중 Aracely는 히람에게 히스패닉 사역을 시작하려는 First Odessa의 비전에 대해 이야기하고 하나님께서 그 목사로 봉사하도록 부르실 사람을 위해 기도하는 데 함께 기도해 줄 것을 요청했습니다. 

“그래서 나는 교회에서 길을 건너 [교회가 히스패닉 사역을 위해 구입한] 건물 주위를 걷기 시작했습니다.” 히람이 말했습니다. “하나님께서 이 일을 사랑하는 목사님을 보내주시기를 기도했습니다.” 

그는 자신이 하나님께서 히스패닉 사업을 이끌도록 부르시기로 선택하실 사람이 되리라고는 결코 상상하지 못했습니다.

히람 라모스(왼쪽)가 루이스 메자에게 세례를 베풀고 있으며, 이는 First Odessa의 en Español 사역 하에서 첫 번째 세례를 기념합니다. 여러 해 전에 히람은 루이스의 아내 에리카가 멕시코에 살고 있을 때에도 침례를 베풀었습니다. (오른쪽 사진) 아이들과 함께 있는 루이스 메자와 에리카 메자.

“스페인어를 못하면 어떻게 오데사에 가나요?”

몇 년 후인 2021년 XNUMX월, 히람은 여동생을 방문하고 시아버지의 장례식 설교를 돕기 위해 다시 돌아왔습니다. Hiram은 장례식 메시지의 일부를 스페인어로 설교했고 McWilliams는 영어로 설교했습니다. 그 후 McWilliams는 그와 다른 교회 직원들이 Hiram에 대해 서로 문자를 보내기 시작했다고 말했습니다. "이것이 우리가 기도해 왔던 바로 그 사람입니다."

McWilliams의 요청에 따라 그와 Hiram은 몇 달 후 만나 First Odessa의 사역을 통해 히스패닉 인구에게 다가가기 위해 하나님께서 무엇을 하고 계셨는지 논의했습니다. 그 모임에 들어가면서 히람은 빌립보서 2장 13절의 말씀을 기억합니다. “만일 아버지의 뜻이거든 내 안에서 소원을 두고 행하게 하옵소서” 그러면 내가 아버지의 목적을 이룰 수 있습니다. 

대화는 Hiram이 몇 년 전 First Odessa의 계획된 히스패닉 사역을 위해 기도했던 건물 내부의 신도석을 바라보며 제단 앞에 서 있는 두 남자로 끝났습니다. 

McWilliams는 Hiram에게 “이곳은 하나님께서 스페인어를 사용하는 사람들로 채우기를 원하시는 곳입니다.”라고 말했습니다. “언제 시작할 수 있나요?”

Hiram은 이렇게 회상합니다. “그 순간 하나님께서는 내 안에 '의지와 행함'을 주셨습니다.” 

히람은 히스패닉 사업을 이끌라는 부름에 응했고 그와 사라이는 오데사로 이사했습니다. 그들은 하나님께서 그들의 변호사가 말한 것보다 더 빨리 취업 비자가 승인되도록 허락하심으로써 그들의 직업에 대한 부르심을 확증하셨다고 말했습니다. 히람과 사라이는 주중에 일요일 성경 수업과 남성 및 여성 성경 공부를 주최하여 히스패닉 사업을 시작할 준비를 했습니다. 

“우리 모두는 전체 교회의 지원을 받아 스페인 사역이 형성되는 동일한 비전의 일부입니다.”

하나의 교회, 하나의 사명

First Odessa en Español은 3년 2023월 28일 50명이 참석한 가운데 첫 예배를 드렸습니다. 그 이후로 교회에서는 XNUMX명이 넘는 사람들이 그리스도를 믿게 되었습니다. 교회는 이러한 가족들의 독특한 필요 사항을 제자화하고 목양하며 충족시키기 위해 노력하고 있습니다. 이들 중 다수에는 주로 스페인어를 사용하는 노년층과 영어에 점점 더 유창해지는 젊은 세대가 포함됩니다. First Odessa는 스페인어 사역을 제공함으로써 그러한 가족들이 같은 장소에서 예배할 수 있는 장소를 제공합니다.

Hiram은 결혼 생활과 가족의 필요 사항을 충족시키기 위해 심리학 및 상담 분야의 훈련을 활용합니다. 최근 교회에서는 115명의 참석자들이 참석한 가운데 결혼만찬 수양회를 열었습니다. 또한 약 800명이 스페인어와 영어로 복음을 듣기 위해 모인 지역 공원에서 부활절 활동을 주최했습니다.  

Hiram은 "우리는 하나의 교회이고 하나의 사역입니다. 저는 그것을 좋아합니다"라고 Hiram은 말했습니다. "왜냐하면 우리 모두는 전체 교회의 지원을 받아 스페인 사역이 형성되는 동일한 비전의 일부이기 때문입니다."

거래처
알렌 사나브리아
남침례교 텍사스
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특별한 도움이 필요한 가족이 당신의 교회를 방문할 때 어떤 경험을 합니까?

편집자 주: 텍사스 남침례교 총회는 14월 XNUMX일을 장애인 사역 주일로 지정했습니다. 우리는 어느 일요일에 우리가 방문하고 있던 교회의 어린이 수업 등록 장소로 걸어갔습니다.

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