작은 마을에서 성장하는 교회가 폭발적인 성장을 경험하고 있다

링글빌 침례교회 목사인 라이언 허트(왼쪽)가 새신자에게 세례를 주고 있다.

링글빌을 운전해 본 적이 있다면 아마도 그곳에 오래 있지 않았을 것입니다. 

포트워스에서 서쪽으로 약 85마일, 애빌린에서 동쪽으로 약 85마일 떨어진 곳에 위치한 이 작은 에라스 카운티 마을에는 주민이 100명도 채 되지 않으며 소규모 시골 상점, 자원 봉사 소방서, 우체국 등이 있습니다.

그것이 바로 하나님이 하시는 일을 만드는 것입니다. 링글빌 침례교회 더욱 흥미진진합니다. 

교회는 55년 라이언 허트를 목사로 부른 2015명에서 250년 말까지 2019명으로 성장했다. 2020년 봄에 코로나XNUMX가 닥치면서 교회는 일시적으로 온라인으로 모이게 됐다. 얼마 지나지 않아 대면 예배가 재개되었고, 교회는 계속해서 온라인으로 예배를 드렸으며, 현재 현장에 참석하는 사람들의 폭발적인 증가에 더해 매주 수백 명이 웹을 통해 예배를 시청하고 있다고 Hurt는 말했습니다.

“55년에 2015명이었던 직원이 이제는 두 서비스 간에 700명 이상을 운영하게 되었습니다. 내가 본 것 중 가장 미친 것이었습니다.”라고 Hurt는 말했습니다. “우리는 성장을 수용하기 위해 1,200석 규모의 강당을 짓고 있습니다. 이 작은 언덕 위에서 움직이시는 주님에 대해 이야기해 보세요.”

새로운 예배 센터와 교육 공간의 건축이 완료될 때까지 교회는 예배 공간이 확장된 후 이전된 가족 생활 센터에서 계속 예배를 드릴 것입니다. Hurt는 교인들이 다른 사람들에게 복음과 교회에 대해 알리기 위해 입소문을 사용함에 따라 매주 성장이 계속된다고 말했습니다.

“성령이 건물 안에 계십니다. 놀랍다."

XNUMX년 동안 참석해 온 기계공 Curtis Green은 “내가 초대했기 때문에 많은 사람들이 거기에 있습니다.”라고 말했습니다. “나는 그들에게 만약 당신이 예수님을 모른다면 링글빌 침례교회로 와야 한다고 말합니다. 성령께서 건물 안에 계십니다. 놀랍다." 

XNUMX년 동안 회원으로 활동하고 있는 Rancher Gary Clayton은 식료품점, 주유소, 은행 등 어디를 가든 사람들을 교회로 초대한다고 말했습니다. 클레이튼은 교회가 가재 끓이기, 아버지와 아들 캠프, 크로셰 클럽, 가족의 밤 등의 행사를 자주 주최하기 때문에 작은 공동체에서 인기 있는 활동 중심지라고 말했습니다.

교회는 20~30대를 위한 사역, 삶을 제한하는 선택에서 회복하는 사람들을 위한 Overcomers 사역, 일요일 밤에 모이는 Reengage라는 결혼 사역, 남성, 여성, 학생 및 어린이를 위한 활기찬 기회를 제공합니다. 

Clayton은 “사랑에 빠지기 정말 쉬운 교회입니다.”라고 말했습니다. “우리 교회에는 하나님을 위해 불타오르는 목사님이 계시는데, 성령님께서 우리 교회에 역사하십니다. 정말 놀라운 곳이에요.”

링글빌 침례교회는 이렇게 작은 공동체에서 활동의 중심지가 되었으며, 모든 연령대의 사람들에게 많은 기회를 제공합니다. 가장 중요한 것은 교회가 도시 경계를 넘어 사람들에게 복음을 전달하기 위해 영향력을 행사하고 있다는 것입니다. 제출된 사진

교회의 사역 지역은 남쪽으로 11마일 떨어진 더블린, 서쪽으로 10마일 떨어진 데스데모나, 북쪽으로 10마일 떨어진 허카베이까지 뻗어 있습니다. Hurt는 교회의 "있는 그대로 오세요"라는 분위기가 사회 각계각층의 사람들을 복음을 듣도록 이끌어 왔다고 말했습니다. 

상처는 한때 그런 사람들 중 하나였습니다. 그는 컨트리 음악 분야에서 12년 동안 경력을 쌓다가 치명적인 교통사고를 당해 초기 기독교 신앙에 뿌리를 둔 삶으로 돌아갔습니다. 그의 아내 멜리사는 교회에서 성장하지는 않았지만 사고 이후 그들의 삶에는 뭔가 다른 것이 필요하다는 것을 알았습니다. “우리는 뭔가 다른 일을 해야 합니다.”라고 아내가 그에게 교회에 가자고 제안했던 것을 허트는 회상했습니다. 

하나님께서는 나머지 사람들을 돌보셨고, 허트를 사역으로 부르시고 그가 링글빌에서 모든 사람을 환영하는 교회를 인도하도록 허락하셨습니다. 

"여기 한복판에 있을 수 있는 것만큼 다양합니다. 유명한 로데오 사람들, 네덜란드 낙농가, 회복 중인 중독자, 변호사, 대학생, 주부, 트럭 운전사, 대학 교수 등이 있습니다."라고 그는 말했습니다. “복음은 진정으로 모든 사람을 하나로 모으는 것입니다.”

“여기 한복판에 있을 수 있는 것만큼 다양합니다. 유명한 로데오 사람들, 네덜란드 낙농가, 회복 중인 중독자, 변호사, 대학생, 주부, 트럭 운전사, 대학 교수… 복음은 진정으로 모든 사람을 하나로 모읍니다. ”

지역 사역은 링글빌 독립 교육구의 교수진과 교직원을 위한 한 달에 한 번 식사에 중점을 둡니다. 라이브 성탄 제작은 예수님의 탄생부터 크리스마스의 빈 무덤까지 예수님의 전체 이야기를 들려줍니다. 지난 1,200월까지 XNUMX일간의 제작에 약 XNUMX명이 참석했다고 목사님은 말했습니다.

링글빌 너머로 교회는 오클라호마에 있는 소규모 연합 캠프에서 유지 보수 작업을 수행하기 위해 선교 여행을 떠났습니다.

“[우리가 사람들에게 말하는 가장 중요한 것은 그들이 그리스도 안에 누구인지, 주님과 우리의 관계가 얼마나 중요한지, 우리는 결코 멀리 있지 않다는 것입니다. 하나님은 우리가 있는 곳에서 우리를 만나실 수 없으며, 가는 것의 중요성입니다. 그리고 좋은 소식을 공유합니다.”라고 Hurt는 말했습니다. “그것은 지상 명령입니다. 여기 있는 사람들이 주님께서 무엇을 하고 계시는지, 무엇을 하셨는지, 그분이 성령의 능력을 받아 충실한 예수님의 추종자인 우리 안에서 그리고 우리를 통해 무엇을 하시기를 원하시는지를 보고 이해할 때, 그것은 모든 것을 변화시킵니다.”

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