요한복음 4장 마음가짐이 서교회를 어려운 이웃으로 몰아넣다

베스트 초등학교에서 만나는 West Church는 휴스턴 남서부의 소외된 이웃 Alief에 도착했습니다. 그들에게 그곳은 사랑이 필요한 현대의 사마리아입니다.

남들이 가지 않는 길을 과감하게

Alief의 남서쪽 휴스턴 지역은 성매매가 전국적으로 가장 높은 지역 중 하나이며 범죄율이 높습니다. 지역 사회는 자원(돈과 멘토 모두)이 부족하지만 하나님이 부르신 바로 그 곳입니다. 서부교회 요한복음 4장에 기록된 사마리아에서의 예수님의 만남으로 추진됨.

서교회의 아요 오모파리올라(Ayo Omopariola) 목사는 “많은 사람들이 다른 곳으로 가려고 동네를 차를 몰고 다녔지만, 주님께서 우리에게 그 주위를 돌지 말고 그쪽으로 가라고 부르시는 것을 느꼈다”고 말했다. 

Omopariola는 나이지리아에서 태어나 XNUMX살 때부터 미국에서 살았습니다. 그와 그의 아내 아마에치(Amaechi)는 몇 년 전에 교회 개척의 일부였으며 그것을 형성적이고 "멋진" 시간으로 기억한다고 그는 말했습니다. 휴스턴에 있는 City Church에서 교회개척 레지던트로 섬기고 있을 때, 하나님은 Alief에 대한 그의 마음을 감동시키셨습니다. 

Omopariola는 이렇게 말했습니다.

서부 교회는 전염병 기간 동안 월별 기도 모임을 위해 Zoom에서 모임을 시작했습니다. 부름을 받은 각 사람은 한 구절을 나누고 그룹은 기도했습니다. 약 XNUMX개월 후, 그들은 주로 사람들에게 질문을 던지며 커뮤니티에서 교류하기 시작했습니다. 핵심 그룹은 Alief의 사람들이 교회를 어떻게 보았는지 알고 싶어했습니다. 

Omopariola는 이렇게 말했습니다. 우리는 주님께서 이미 하고 계신 일을 알고 싶었습니다.”

이웃의 어려움에도 불구하고 일부 그룹은 수년 동안 그곳에 도달하기 위해 충실하게 일해 왔습니다. 그들은 서교회가 시설을 사용할 수 있도록 허용했고 질문에 답하기 위해 오모파리올라를 만나 커피를 마셨습니다.

교회는 2021년 25월 알리에프(Alief)의 경기장에서 비전 모임을 주최한 후 천천히 참석자들을 모으는 성경 공부를 시작했습니다. 올해 115월에는 휴스턴 베스트 초등학교에서 약 XNUMX명으로 출범했다. 이제 그들은 약 XNUMX개를 가지고 있습니다.

Omopariola는 "지원 활동은 우리가 하는 일에서 매우 중요한 부분입니다. “우리는 지역 사회의 사람들과 많은 관계를 구축할 수 있었습니다.”

웨스트 교회는 어떤 면에서 베스트 초등학교를 채택하여 교직원, 교직원 및 학생들을 섬기고 있다고 목사가 말했습니다. 교회 회원들은 학생들을 멘토링하여 가족에게 다가갈 수 있는 다리를 만들어 왔습니다. 

Ayo Omopariola와 그의 아내 Amaechi는 세 자녀와 함께 휴스턴의 어려운 이웃인 Alief에서 복음의 희망을 나누기 위해 West Church를 이끌고 있습니다. 사진 제출

“우리 교회는 우리 주변의 다양성을 서서히 닮아가고 있습니다. 긴 과정이겠지만 우리 교회에서 요한복음 4장의 현실을 보고 싶습니다.”

학교에서 약 XNUMX개월 동안 사역한 후 West Church는 Best Elementary로부터 감사장을 받았다고 Omopariola는 말했습니다. 

교회는 또한 이웃의 인신매매 방지 단체인 The Landing과 협력하고 있습니다. “그들은 지역사회에서 우리의 가장 큰 옹호자 중 한 명이었고, 우리의 선교 활동의 상당 부분은 그들과의 관계 덕분입니다.”라고 그는 말했습니다. 

웨스트 교회의 소그룹 사역인 웨스트 그룹은 “생명과 공동체의 원천”이었다고 목사는 말했다. “우리는 주님께서 교회 안에서 뿐만 아니라 교회 밖에서 하신 일에 큰 영향을 받았습니다.” 

그렇다면 왜 요한복음 4장이 교회의 선교적 추진력이 되었습니까? Omopariola는 예수께서 그렇게 많은 사람들이 피하는 곳으로 들어가는 것을 신성한 필요성으로 보았기 때문이라고 말합니다. 사마리아는 알리에프와 마찬가지로 많은 어려움이 있는 곳이었지만, 예수님은 모든 사람에 대한 당신의 보살핌을 보여주시기 위해 그곳에서 한 여인과 신학적인 대화를 나누셨습니다. 

“그녀는 부끄러워하거나 말을 하지 않지만 다른 삶을 살고 싶다는 격려를 받았고, 그 결과 신약에서 가장 위대한 전도자가 되었습니다. 그녀의 커뮤니티에 '내가 한 모든 일을 나에게 말한 사람을 만나러 오세요'라고 말합니다.”라고 Omopariola는 말했습니다.

알리에프는 대부분의 사람들이 소홀히 하는 공동체이지만 서교회는 “공동체에 그리스도의 사랑과 빛을 가져다주고 사람들에게 희망을 줄 수 있도록” 노력하고 있다고 목사는 말했다. 

“우리 교회는 우리 주변의 다양성을 서서히 닮아가고 있습니다.”라고 Omopariola가 말했습니다. “긴 과정이 되겠지만 우리 교회에서 요한복음 4장의 현실을 보고 싶습니다.” 

목사는 지금까지 지역 사회 사람들의 반응이 교회에 대해 긍정적이었다고 말했다. 특히 교인들이 자신이 믿는 것과 그 믿음을 실천하는 방법에 대해 진정성이 있다고 느끼기 때문이라고 목사는 말했다. "놀랍게도 그들은 더 많은 것을 원합니다."

어려운 지역 사회에 다가가고자 하는 교회를 위해 Omopariola는 먼저 강력한 기도 전략을 개발할 것을 조언합니다.  

“필요가 너무 많고 항상 압도당하고 있습니다.”라고 그는 말했습니다. “한 개인이나 교회 또는 조직이 모든 문제를 해결할 수 있는 방법은 없습니다.”

텍사스 특파원
에린 로치
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