K-12 학교는 남부 텍사스의 아카디아 제일침례교회에 새 생명을 불어넣습니다.

아버지는 딸을 학교에 데려다주었다. 산타페에 있는 아카디아 제일침례교 기독교 학교 그리고 그의 차로 돌아갔다. 

조슈아 맥도날드(Joshua McDonald) 목사는 “그가 사무실을 돌아보는 것을 보았습니다.”라고 말하며 그날 창밖을 내다보며 본 광경을 회상했습니다. "그는 차를 타고 돌아가던 중 고개를 저으며 곧장 사무실로 걸어갔습니다."

그 남자는 교회에 참여한 적이 없었지만 초등학생인 그의 딸은 학교에서 예수님을 믿고 세례를 받았습니다. 아카디아 제일침례교회 6개월 정도 전. 아버지는 맥도날드와 함께 앉아 마음을 쏟아냈습니다.

“그녀는 우리에게 복음에 대해 말해 주었습니다. 저는 지금 예수님을 믿습니다. 어떻게 하면 이 일을 할 수 있는지 알고 싶습니다.”

“그는 '이봐, 내 딸에게 변화가 생겼어. 그녀는 하나님의 말씀을 읽고 있었고, 구원을 받았고, 세례를 받았습니다. 그녀는 우리에게 복음에 관해 이야기해 왔고, 나는 지금 예수님을 믿습니다. 어떻게 하면 이 일을 할 수 있는지 알고 싶습니다.”라고 맥도널드가 말했습니다.

그 사람은 세례를 받았고 목사님은 그에게 그의 이름이 적힌 성경을 주었습니다. 그것은 그가 소유한 최초의 성경이었습니다. 

“이제 그 사람은 나의 소그룹에 속해 있고 매일 말씀을 공부하면서 비약적으로 성장하고 있습니다.”라고 McDonald는 말했습니다.

맥도날드 목사가 목사로 부임한 이후 지난 100년 동안 아카디아제일침례교인 중 200명에 달하는 교인이 사망한 것은 노령화 교회의 피할 수 없는 현실이다. 그러나 일요일 참석자는 그가 도착했을 때 약 300명에서 지금은 XNUMX명 이상으로 늘어났습니다. 

맥도널드는 “아마도 그 중 50~60명은 어린이일 것”이라고 말했다.

하나님께서 교회에 새 생명을 불어넣으신 방법 중 하나는 기독교 학교를 통해서입니다. 이 학교에서는 유치원부터 150학년까지 약 12명의 학생을 훈련하고 200명의 자녀를 둔 탁아소도 운영하고 있습니다. 한때 주로 어린이 교육을 위한 기회로 여겨졌던 것이 부모에게 다가가는 것을 목표로 하는 사역으로 성장했다고 맥도날드는 말했습니다.

아카디아제일침례교회는 50년 전에는 노령화된 교회였으며, 지금은 주일마다 60~XNUMX명의 어린이가 참석하고 있습니다. (오른쪽 사진) 조슈아 맥도널드 목사는 산타페에 있는 아카디아제일침례교회가 교회의 기독교 학교와 어린이집을 통해 어떤 사역의 기회를 얻을 수 있는지 깨달았다고 말했다.

“사람들은 학교 덕분에 우리가 지역 사회에 속해 있다는 것을 알고 있습니다. 우리는 도시를 통과하는 주요 고속도로에 있으며 고속도로를 타고 도시를 떠나기 전에 우리가 마지막 학교 구역이라는 것을 모두가 알고 있습니다.”라고 그는 산타페가 휴스턴과 갤버스턴 사이에 있다고 언급하면서 말했습니다. 

“활성화에는 가시성이 매우 중요하다고 생각합니다. 오전에는 학교에 데려다주고 오후에는 픽업할 때처럼 밖에 부모님들이 섞이실 때마다 저는 밖으로 나가서 부모님들을 만나려고 노력합니다. 우리 직원들도 그 부분에 있어서는 정말 능숙해요.”

교회에서 가장 많이 참석하는 행사 중 하나는 학교와 어린이집이 협력하는 가을 축제입니다. 

“첫 해에는 1,000명 정도가 나타났어요. 소방서가 출동했고, 경찰도 출동했으며, 푸드트럭도 있었고, 해안경비대는 여기에 보트를 주차했습니다.”라고 맥도날드는 말했습니다. "두 번째 해에는 두 배로 늘었고, 작년에는 아마도 2,500~3,000명이 방문했을 것입니다."

교인들도 개인적으로 학생들에게 관심을 갖고 있다고 목사는 말했다. 

“우리 교회 여성 중 한 명이 덤불과 꽃이 있는 교회 주변 정원을 아름답게 꾸미고 싶어했습니다. 그녀는 '아이들에게 조경하는 법을 가르쳐야겠다'고 해서 몇몇 어린 아이들과 함께 나비 정원을 만들었습니다. 

“그래서 우리 유치원생들과 1학년 아이들이 밖에 나가서 꽃을 심고 그 위에 나비가 앉습니다. 그것은 그들에게 작은 과학 프로젝트와 같습니다.”라고 McDonald는 말했습니다.

텍사스의 성장은 교회 성장을 돕고 있습니다. 최근 몇 년간 가족들이 속할 곳을 찾음에 따라 새로운 생명이 불어오는 것이 분명해졌습니다.

텍사스의 성장은 Arcadia First Baptist의 성장을 돕고 있습니다. 맥도날드가 도착했을 때는 시골 교회였지만 휴스턴은 산타페 쪽으로 확장했고 개발자들은 해안 근처의 땅을 매입하고 있습니다. 목사는 앞으로 몇 년 안에 교회 근처에 3,000~6,000채의 새 집이 지어질 것으로 예상하고 있으며, 교인들은 집집마다 문을 두드리며 복음 대화를 나누고 있다고 말했다. 

하지만 한 교인은 교회가 복음을 나누기 위해 새로운 주민들이 이사올 때까지 기다릴 필요가 없다는 것을 깨달았습니다. 집을 짓는 일꾼 중 상당수가 히스패닉이어서 그 교인은 아카디아제일침례교회의 스페인어 사역 목사를 데리고 갔고, 복음 발표를 들은 사람 중 무려 23명이 그리스도를 믿게 되었다고 맥도날드는 말했다.

해안 경비대는 산타페에 있는 아카디아 제일침례교회에서 열린 가을 축제에서 사람들이 가까이서 볼 수 있도록 보트를 설치했습니다.

“작년에 우리는 아마도 100명 이상의 구원을 받았습니다.”라고 그는 말했습니다. 

Arcadia First Baptist가 활성화를 위해 취한 다른 노력에는 유지 관리가 필요한지 확인하기 위해 캠퍼스를 돌아다니는 것과 3,000권의 책이 거의 사용되지 않는 도서관을 다양한 이유로 교회 회원들이 일주일 내내 모이는 커피숍으로 바꾸는 것 등이 있습니다. 

McDonald는 이렇게 말했습니다. “교회 역사상 커피숍에서 있었던 복음 대화보다 그 방에서 나눈 대화가 더 많았습니다.”

텍사스 특파원
에린 로치
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