예수님을 위해 우리의 집과 삶을 나누십시오

남편 데일과 저는 11년 전에 결혼했습니다. 저는 사별했고 남편은 이혼했습니다. 우리가 서로에게 매력을 느낀 것은 선교에 대한 상호 관심이었습니다. 데일은 선교사 아이였습니다. 그는 아프리카에서 자랐습니다. 첫 남편과 나는 단기선교를 했었기 때문에 그것이 우리를 하나로 묶어준 중요한 요인이었다.

이 기간 동안 나의 가장 친한 친구는 제2외국어로서의 영어(ESL)를 가르치고 있었고 그녀는 내가 은퇴한 후에도 ESL 자원 봉사를 하고 싶다고 계속 말했습니다. 저는 결혼한 지 얼마 안 되어 은퇴했고, “좋아, 한번 해봐야지”라고 생각했습니다. 나는 그렇게 했고, 영어를 거의 모르는 사람들에게 영어 초급반을 가르쳐 달라는 요청을 받았습니다. 나는 그들과 교류하고 그들의 배경을 알게 되면서 매우 즐거웠습니다. 내가 가르치는 부분에 좀 더 익숙해짐에 따라, 하나님께서는 내가 그들을 가르치는 것 이상의 일을 해야 한다고 내 마음에 감동시키기 시작하셨습니다. 나는 그들과 친구가 되어 그들의 삶에 참여할 수 있어야 했습니다.

하나님께서는 이것이 열방에 다가가는 길임을 나에게 보여 주시기 시작하셨습니다. 우리 교회에서 선교 훈련 과정을 마친 후 [그레이프바인의 십자가 교회], 저는 학생들과 연결될 수 있는 방법을 위해 기도하기 시작했습니다. 그것은 몇몇 학생들을 점심에 데리고 가서 복음을 나누는 것으로 시작되었습니다.

“우리는 기꺼이 해외로 나가고 싶었고 그렇게 했습니다. 하지만 바로 여기 우리 마을과 우리 동네에 거대한 선교지가 있다는 것을 보았습니다.”

우리 여성 사역을 통해 저는 [인터넷을 통해] 쿠바에서 온 난민인 어머니와 딸이 살 곳을 찾고 있다는 사실을 알게 되었습니다. 처음에 보고 '아, 그거 재미있겠다'라고 생각했어요. 이 게시물을 보고 누군가 응답하는지 확인하겠습니다.” 하루 이틀이 지나도 아무런 반응이 없었습니다. 나는 그것을 데일에게 보여주었다. 나는 “이것에 대해 어떻게 생각하세요?”라고 말했습니다. 그는 우리에게 주택, 음식, 교통수단을 제공할 수 있는 자원이 있고 다른 언어를 사용하는 사람들이 불편하지 않다는 점을 지적하면서 더 알아보도록 격려했습니다. 한 번에 한 단계씩 살펴보고 Zoom을 통해 Griset과 그녀의 14세 딸 Chanely를 만났습니다(COVID 기간 중이었습니다). 우리는 2020년에 그들을 우리 집으로 맞이하게 되었습니다.

올해 8월이면 우리와 함께한 지 4년이 됩니다. Dale은 Griset에게 운전을 가르쳤고 우리는 그녀가 영주권을 취득하고 직업을 가질 수 있도록 도와주었습니다. 우리의 목표는 그들이 독립하는 것이지만, 많은 어려움이 있었습니다. Chanely는 지난 5월 Grapevine 고등학교를 졸업했습니다. Griset과 Chanely는 둘 다 그리스도를 믿고 세례를 받아 우리 교회에 들어왔습니다.  

Katerina와 Honza의 귀화식에 참석한 Chanely, Katerina, Debbie, Griset 및 Honza. 네 사람 모두 지난 2년 동안 그리스도를 믿게 되었고 십자가 교회에서 세례를 받았습니다. Katerina와 Honza는 체코 출신이며 현재 미국 시민입니다.

그러나 그것은 이야기의 한 층에 불과합니다. 코로나19 이후 상황이 열리자 저는 다시 직접 ESL을 가르치며 이렇게 기도하기 시작했습니다. “하나님, 제 학생들 중 복음에 열려 있는 사람이 누구인지, 좀 더 개인적인 차원에서 누구에게 시간을 투자하기를 원하시는지 보여주세요. .” 그 첫해에 처음으로 우리 반에 신입생이 왔습니다. 그녀는 [이슬람 국가] 출신이었습니다. 하나님은 내가 그녀와 친구가 되고 투자하도록 인도하셨습니다. 우리는 그녀의 가족을 우리 집에서 저녁 식사에 초대했고 그들은 우리를 자신의 집에서 저녁 식사에 초대했습니다. 그러는 동안 그녀는 영어 실력을 향상했고 나는 무슬림에게 복음을 전하는 방법을 더 많이 배우고 있었습니다. 기도에 대한 두 번째 응답은 제가 체코에서 온 한 여성과 맺은 관계였습니다. 그녀는 깊은 영적인 관심을 가지고 있었고, 그녀와 그녀의 남편은 이제 그리스도를 영접하고 세례를 받아 우리 교회에 들어왔습니다. 

데일과 나는 항상 그가 은퇴하면 국제 선교 여행을 더 많이 하고 싶고 어쩌면 좀 더 장기적인 선교 여행을 하고 싶다고 말했습니다. 그는 몇 년 전에 은퇴했고 우리는 일본으로 교회 선교 여행을 떠났습니다. 하지만 저는 데일에게 “우리는 다른 일을 할 수 있어요. 또 어떤 기회가 있는지 살펴보겠습니다.”

데비(맨 왼쪽)가 유럽의 무슬림들에게 예수님을 전하고 있습니다.

그래서 국제선교부 홈페이지에 접속하여 우리 또래를 위한 단기선교 기회를 살펴보았습니다. 나에게 튀어나온 것은 이슬람 국가에서 온 관광객들이 유럽을 방문할 때 우리에게 증거할 기회를 제공했습니다. 여행을 가서 2주 동안 하루에 5시간 정도 사람들과 나눴어요. 집에 왔을 때 우리는 “와, 정말 대단했다. 내년에도 이 일을 다시 하고 싶습니다.” 사실 다음번에는 다른 곳으로 가보겠습니다.

우리는 기꺼이 해외로 나가고 싶었고 실제로 그렇게 했습니다. 그러나 우리는 바로 여기 우리 마을과 우리 동네에 거대한 선교지가 있다는 것을 보았습니다. 그것은 우리에게 하나의 과정이자 여정이었습니다. 우리는 그 과정에서 몇 가지 중요한 사실을 배웠습니다. 아마도 가장 중요한 것은 이민자나 다른 신앙을 가진 사람들에게 한 발짝 다가가서 참여시키는 것입니다. 그들에게 사랑을 보여주고, 성경을 나누고, 예수님의 이름으로 기도해 주십시오. 그들의 종교에 대해 알아야 할 모든 것을 알 필요는 없습니다. 예수님이 누구신지 알아야 합니다.

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(Gary Ledbetter에게 말한 대로)
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편집자 주: 텍사스 남침례교 총회는 14월 XNUMX일을 장애인 사역 주일로 지정했습니다. 우리는 어느 일요일에 우리가 방문하고 있던 교회의 어린이 수업 등록 장소로 걸어갔습니다.

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