임무에 충실함

FBC New Braunfels는 개인 봉사 활동과 온라인 연결을 통해 역사적 환경 속에서 예수님에 계속 초점을 맞추고 있습니다.

1845년 독일인들이 주로 뉴 브라운펠스에 정착했을 당시에는 남침례교의 영향력이 거의 없었을 것입니다. 그러나 지난 세기 동안 제일침례교회는 복음을 전파하고 예수의 이름으로 사역하는 등대 역할을 해왔습니다. 

오스틴과 샌안토니오 사이의 호황을 누리고 있는 회랑에 위치한 교회는 현대적인 예배와 젊은 세대에게 다가가는 새로운 방법으로 이 지역에 교회가 세워지는 것을 보았지만 FBC 뉴 브라운펠스는 그 정체성을 잊지 않았습니다.

브래드 맥클린 목사는 “내가 우리를 인도하려고 노력한 것 중 하나는 교회로서 우리가 누구인지 기억하는 것”이라고 말했다. “더 많은 교회 개척이 들어오더라도 그것은 바뀔 필요가 없습니다.”

FBC New Braunfels는 계속해서 신실하게 말씀을 전파하고 있으며 하나님께서는 계속해서 모든 연령대의 새로운 사람들이 정기적으로 이 일에 동참하도록 하십니다. 최근 교회가 가족들에게 다가갈 수 있었던 한 가지 방법은 수요일 밤에 가족 모험 클럽을 개최하여 자녀와 함께 부모를 제자화하는 것입니다. 

2007년부터 이 교회의 담임목사인 McLean은 "우리는 단지 중퇴하는 상황이 아니라 부모들과도 연결되기를 진심으로 원했습니다"라고 말했습니다. "우리는 온 가족을 참여시키기를 원했습니다."

그는 부모와 자녀가 교회에서 집으로 돌아가는 길에 성경적 토론을 하고 저녁 식탁에서 대화를 나누는 것이 아이디어라고 말했다. 그들은 부모들이 시간을 더 잘 활용할 수 있도록 제자 훈련을 제공하는 여름성경학교와 동일한 개념을 사용했습니다.

매주 일요일 예배에 400~450명이 참석하는 가운데, 2019년 교회가 도시 성장에 맞춰 장소를 이전하기로 결정한 것은 단결의 표시였습니다. McLean은 “우리는 시내 중심부에 위치한 동네에 있습니다.”라고 말했습니다. "그러면 주차 문제와 기타 협착 문제가 육지로 막히게 됩니다."

FBC New Braunfels에는 도움이 필요한 사람들에게 의류를 제공하는 Restoring Hope Boutique가 있습니다. 제출된 사진

그러나 어쨌든 그것은 효과가 없었습니다. “주님께서는 또 다른 결정을 내려야 한다는 점을 분명히 하셨습니다.” 목사님이 말했습니다. 

몇 달 후, 코로나19로 인해 모든 것이 폐쇄되었고 교인들은 하나님께서 그들을 보호해 주셨다는 것을 깨달았습니다. McLean은 “우리는 토지 비용을 지불해야 한다는 부담을 안고 있었을 것입니다.”라고 말했습니다.

대신 FBC New Braunfels는 커뮤니케이션 디렉터를 고용하고 사람들이 교회를 찾기 위해 가장 먼저 찾는 온라인 공간을 최대한 활용하는 방법을 배우면서 디지털 세계로 중요한 발걸음을 내디뎠습니다.

McLean은 “그를 통해, 특히 우리가 온라인 설교를 시작하면서 많은 사람들이 우리를 방문하고 처음이라고 말했지만 그들은 몇 달 동안 듣고 있었습니다”라고 말했습니다. “미네소타에서 이주해 온 가족이 미네소타에 살면서 이곳의 소그룹에 합류했습니다. Zoom에서는 그렇게 할 수 있었습니다.”

향상된 디지털 초점은 “우리가 교회로서 누구인지, 즉 우리의 신념이 무엇인지, 우리의 가치가 무엇인지 더 잘 전달할 수 있게 해 주었기 때문에 우리에게 엄청난 도움이 되었습니다.

“사람들이 온라인에서 우리와 소통하면서, 그들이 교회 시설에 들어갈 때쯤에는 이미 우리를 알고 있고 우리가 누구인지 알고 있다는 느낌이 들기 때문에 헌신이 이미 더 진행되고 있다고 믿습니다. 그들은 단지 직접 참여하기 위해 오는 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

지역 사역에 있어서 FBC New Braunfels에는 도움이 필요한 사람들에게 의류를 제공하는 Restoring Hope Boutique가 있습니다.

McLean은 “우리는 형벌 제도에서 벗어나 인터뷰에 입을 ​​옷이 필요한 수많은 사람들을 도왔습니다.”라고 말했습니다. “우리는 사람들이 더 자신감을 가질 수 있도록 입을 옷을 제공함으로써 삶을 정상으로 되돌리려는 사람들을 돕기 위해 노력하고 있습니다. 그 안에는 복음의 표현이자 우리와 함께 예배하라는 초대가 담겨 있습니다.”

교회에는 퇴직한 교사가 여럿 있는데, 그들은 정기적으로 근처 초등학교의 교사들에게 점심을 가져다준다. 

McLean은 “우리는 그룹을 동네와 아파트 단지로 보내고, 문걸이를 두고 기도하고, 돌아가서 사람들과 대화를 나누려고 노력해 왔습니다.”라고 말했습니다. 

팬데믹이 발생하기 약 10년 전에 FBC 뉴 브라운펠스는 예수에 대해 들어본 적이 없는 사람들에게 복음을 전하기 위해 동남아시아로 팀을 보냈습니다. 최근 그들은 쿠바에 한 그룹을 보냈고 덴마크와 독일에도 또 다른 그룹을 보냈습니다.

McLean은 “사람들이 세계의 다른 지역을 방문하고 사람들을 돌볼 수 있는 것은 정말 흥미로운 일입니다.”라고 말했습니다. 

2017년 FBC 뉴 브라운펠스는 버스 사고로 노인 13명이 사망하면서 비극적으로 전국적인 주목을 받았습니다. McLean은 교회가 그 사건으로 정의되지는 않지만 그들은 그것을 하나님이 영광을 받으셨던 때로 기억한다고 말했습니다. 

“우리는 '주님, 당신의 아들을 구주로 알았기 때문에 목숨을 잃은 모든 사람을 영원을 위해 준비시켜 주셔서 감사합니다'라고 큰 확신을 가지고 말할 수 있습니다.”라고 그는 말했습니다. “그들이 성도였고, 그 순간을 위해 준비되어 있었기 때문에 우리는 하나님께 큰 찬양을 드려야 했습니다.

“그 여파로 그 생명들을 축하하면서 우리는 교회로서 함께 하나님을 예배하게 되었고, 그 시간을 통해 주님께서 많은 것을 치유하시고 우리의 믿음을 강하게 해주신 것을 믿습니다.”

텍사스 특파원
에린 로치
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브래드포드(Bradford), 텍사스 침례대학 학장으로 임명

포트워스—복음주의 조교수이자 Malcolm R. 및 Melba L. McDow 전도학 의장인 Carl J. Bradford가 Southwestern Baptist Theological 학부인 Texas Baptist College의 학장으로 임명되었습니다.

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