때로는 기도에 있어 대기실이 최고의 교실이 될 때도 있다

기도에는 종종 기다림이 필요합니다. 문제는 우리가 인내심을 갖고 있지 않다는 것이다. 사실, 미국인들은 너무 참을성이 없어서 최근 연구에 따르면 우리가 가장 참을성이 없는 것이 무엇인지, 기다릴 때 동요하는 데 시간이 얼마나 걸리는지 정확히 알 수 있습니다. 

예를 들어, 우리 대부분은 느린 Wi-Fi에 금방 짜증을 냅니다. 이는 우리의 조바심에 불을 붙이는 가장 큰 불만 사항입니다. 게다가, 느린 고객 서비스 때문에 평균적으로 1분 정도 기다리는 것도 참을 수 없는 일입니다. 

평범한 상황이 우리 인내의 연약한 한계를 시험할 때 기도의 사람들은 기도의 힘을 반영합니까? 우리의 조바심은 자주 반복되는 격언, “사람은 전자레인지에 재워도 하나님은 재워두신다”라는 속담을 생각나게 합니다.

기다림은 미국에서 나쁜 평판을 갖고 있지만, 성경은 기다림에 대한 긍정적인 예들로 가득 차 있습니다. 예를 들어, 이사야는 우리가 하나님을 기다리면 독수리처럼 날고 지치지 않고 달릴 것이라고 상기시켜 줍니다(이사야 40:31). 예수님은 열정은 있지만 힘이 없는 제자들에게 성령의 능력을 받을 때까지 예루살렘에서 기다리라고 지시하셨습니다(눅 24:49). 시편 기자는 주님께서 기꺼이 기다리신 후에야 그의 부르짖음을 들으셨다고 증언했습니다(시 40:1). 기다리라는 성경의 초대 중 상당수는 기도와 직접적으로 연결되어 있습니다.

극단적으로 들리겠지만 기도생활에 있어서 기다림은 피할 수 없는 요소입니다. 사실, 예수님께서는 우리가 기도로 기다리는 훈련을 배우라고 말씀하셨습니다.

기다림은 미국에서 나쁜 평판을 갖고 있지만, 성경은 기다림에 대한 긍정적인 예들로 가득 차 있습니다.

기도에 있어서 인내의 중요성을 가르치신 가장 잘 알려진 비유 중 하나에서 예수님은 강력하고 악의적인 재판관을 연약하고 학대받는 과부와 대조하셨습니다(누가복음 18:1-8). 비유에 나오는 재판관은 과부의 법적 또는 개인적인 불평을 불쌍히 여기지 않았습니다. 반면에 미망인은 정의를 요구하기 위해 법정에 출석하는 것을 중단하지 않았습니다. 마침내 부패한 판사는 과부가 도움을 청하는 것을 중단하지 않았기 때문에 이를 인정했습니다. 

예수님은 비뚤어진 재판관과는 달리 하나님은 그분의 백성의 부르짖음에 응답하기를 원하신다는 것을 보여 주심으로써 무자비한 재판관과 우리의 사랑이 많으신 하나님을 대조하셨습니다. 비유는 다음과 같은 교훈적인 서문으로 시작됩니다. “또 비유로 그들에게 말씀하시되 항상 기도하고 낙심하지 말아야 할 것을 말씀하셨느니라”(눅 18:1).

이 잘 알려진 본문에서 우리는 기도의 인내에 관한 몇 가지 원칙을 발견합니다. 때로는 대기실이 최고의 교실이 되기도 합니다.

결과가 좋지 않을 것 같더라도 기도하며 기다리십시오

비유에 나오는 두 인물, 즉 과부와 재판관은 고대 사회에서 권력과 특권의 척도가 정반대였습니다. 재판관은 로마가 임명한 권위를 가진 지방 관리였습니다. 과부는 성경에서 취약성의 상징이었습니다. 그녀는 사회적 지위가 없었습니다. 이 과부에게는 오직 한 가지 능력, 즉 끈기가 있었습니다! 예수께서는 그 여자를 “계속 오는” 사람으로 묘사하셨습니다. 그리스어 동사의 시제는 지속적이고 반복되는 행동을 의미합니다. 

그녀의 요청은 여러 번 무시되었지만 그녀는 계속해서 항소했습니다. 그녀의 곤경에 대한 판사의 무관심에도 불구하고 그녀가 자주 호소하는 것은 기도의 기본 원칙을 상기시켜 줍니다. 즉, 하나님께서 지체하신다고 해서 반드시 하나님께서 거부하시는 것은 아닙니다. 이야기의 정황상 과부가 끈질기게 요구한 것 외에는 성공할 기회가 있었다는 것을 암시하는 것은 아무것도 없습니다.

기도하며 기다리라 하나님이 들으시느니라

비유에서 과부의 끈기가 재판관의 마음을 사로잡았습니다. 그녀의 회복력이 그의 거부감을 약화시켰습니다. 예수님은 추종자들에게 쉬지 않고 기도하라고 촉구하셨습니다. 왜냐하면 하나님께서는 “주야로 부르짖는 자들”(7절)을 위해 개입하실 것이기 때문입니다.  

우리의 요청과 하나님의 응답 사이에 아무리 많은 시간이 지나더라도 우리는 하나님이 관심을 갖지 않으신다고 결론을 내려서는 안 됩니다. 하나님은 응답하기를 원하십니다. 하나님은 대답하기를 원하십니다. 완벽한 타이밍에, 우리가 아무리 기다려도, 아무리 큰 기회가 있어도 하나님은 기도에 응답하십니다. 그는 다른 방법으로는 달성할 수 없는 결과를 전문적으로 다루고 있습니다.

기도하며 기다리라 응답이 오리라

기도의 기다림은 언제 끝나는가? 예수님은 하나님께서 그의 간구하는 백성들에게 “속히” 응답하실 것이라고 말씀하셨습니다(8절). 즉, 하나님의 응답은 갑자기 임한다는 것입니다. 갑자기 응답이 오면 왜 기다려야 합니까?

“속히”로 번역된 헬라어 단어는 신약성경에 일곱 번 나옵니다. 이는 분명히 좁은 시간 창에 대한 언급입니다. 이 단어의 세 가지 사용법은 시간에 따른 신속하거나 갑작스러운 행동을 나타냅니다. 이 단어의 다른 네 가지 용법은 행동의 시간이 가까움을 나타냅니다. 이러한 경우는 “곧” 또는 “곧”과 같은 단어로 번역됩니다(행 25:4, 로마서 16:20 등). 

어쨌든 그 말은 행동이 임박했다는 뜻이다. 하나님께서 응답하실 것입니다. 응답이 시기적절하게 올 것이기 때문에 기다리는 것이 정당합니다. 그러므로 우리가 할 일은 기도하는 마음으로 하나님의 때를 기다리는 것입니다. 

아마도 조지 뮬러(George Müller)의 간증은 인내하는 기도에 대한 우리의 목표를 가장 잘 예시하는 것일 것입니다. 그는 “어떤 일이 옳다고 확신하고 하나님의 영광을 위해 응답이 올 때까지 계속 기도합니다”라고 말했습니다. 당신의 교실이 대기실이라면, 하나님께서 당신을 가르치고 계십니다. 그러므로 계속 기도하십시오!

편집자 주: 이 기사는 원래 Baptist Press에 게재되었습니다.

SBC 전국기도국장
키에 보우먼
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