저자: 러셀 라이트너

연결될 수 있는 좋은 기회

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몇 년 전 우리가 텍사스 남침례회 목회자 그룹을 이끌고 이스라엘로의 성직자 친숙한 여행을 할 것이라고 발표했을 때 나는 그것이 우리 그룹의 삶을 변화시키는 경험이 될 것이라는 것을 알았습니다. 나는 개인적으로 이전에 이스라엘에 가본 적이 있었고 그 놀라운 여행을 직접 경험했습니다. 

그러나 그 여행에서 우리는 하나님께서 우리가 상상했던 것보다 훨씬 더 풍성하게 행하시는 것을 보았습니다. 목회자들과 그들의 아내들은 예수님의 발자취를 따르게 되었을 뿐만 아니라 서로 연결되었습니다. 오늘날에도 여전히 강한 깊은 유대가 형성되었습니다. 심지어 우리 목사님 중 한 분이 여행 중에 누군가를 예수님께로 인도하는 것을 보았습니다!

여행을 갔던 우리 목사님 중 한 분께서 인터뷰를 하셨습니다. 텍사스 주 그 후에 이렇게 말했습니다. “우리는 [사역] 관계에 대해 절실히 노력해 왔습니다. 우리가 겪고 있는 상황을 이해하는 사람들과 그 많은 시간을 보내는 것이 꼭 필요했습니다. 그것은 우리가 혼자가 아니라는 것을 아는 데 도움이 되었습니다. 여행 중에 맺은 인연에 정말 감사드립니다.”

올해 후반에 이스라엘에서 열리는 성지 성직자 친숙화 여행에 다음 SBTC 목회자들을 데려갈 때 하나님께서 무엇을 하실지 알 수 없습니다. 10일간의 여행은 26년 2024월 4일부터 2025년 1,300월 1,797일까지 예정되어 있습니다. SBTC 소속 교회의 담임목사들은 할인된 가격으로 이용할 수 있습니다. 여기에는 SBTC의 넉넉한 보조금으로 제공되는 $3,097의 재정 지원이 포함됩니다. SBTC 집행위원회. 특별 가격은 선착순으로 제공됩니다. 등록을 원하는 담임목사는 현재 SBTC 교회에서 목회하고 있어야 합니다. 비용은 $3,497입니다(보조금 적용 후). 같은 교회의 두 번째 목사는 $XNUMX의 일반 성직자 가격으로 여행할 수 있지만, 교회 당 두 명의 목회자만 허용됩니다. 배우자는 $XNUMX의 비용으로 여행에 참여할 수 있습니다.

방문 할 수 있습니다. sbtexas.com/israel 자세한 내용은. 공간이 제한되어 있습니다. 

우리가 예수님의 발자취를 되돌아보고 성경이 우리 눈앞에서 살아 움직이는 것을 지켜보는 동안 기도하는 마음으로 우리와 함께 하시길 바랍니다. 또한 저는 여러분이 사역의 기쁨과 어려움에 공감할 수 있는 다른 주님의 종들과 함께 있으면 축복을 받을 것임을 압니다. 

제가 개인적으로 여러분을 격려할 수 있는 일이 있거나 다른 질문이 있는 경우 언제든지 nlorick@sbtexas.com으로 연락해 주시기 바랍니다.

나는 당신을 사랑하고 당신을 섬길 수 있어서 영광입니다!

두려움과 미스터리 속에서도 나는 여전히 주님을 신뢰하겠습니다

나는 내 동생 게리와 정말 친했다. 우리는 고등학교 때 좋은 친구였고, 대학에서도 같은 방을 썼고, 심지어 서로의 결혼식에서 베스트맨이 되기도 했습니다. 우리는 함께 코치했고, 옆에서 서로 논쟁도 할 수 있었는데, 괜찮을 것 같아요. 우리 아버지는 어렸을 때 돌아가셨고, 우리는 그 시련을 함께 겪었습니다. 우리는 기독교 운동선수연합(Fellowship of Christian Athletes) 및 우리 교회와 협력했습니다.  

우리는 수년 동안 게리의 선교 소명을 잘 알고 있었습니다. 나는 그에게 매우 기대되었습니다. 우리는 대학생 때 함께 선교 여행을 떠났습니다. 그는 그것을 조직했고 우리는 그룹과 함께 멕시코로 갈 것입니다. 그는 모든 것을 국제선교부와 일치시키기 위해 10년 동안 일했습니다. 그들은 그 사람들이 머물기를 원하기 때문에 현장에 누구를 배치할지에 대해 매우 세심합니다.

게리와 그의 가족은 전임 선교사로 멕시코에 온 지 얼마 되지 않았을 때 끔찍한 사고를 당했습니다. 1999년에 게리는 타파출라 근처 바다에서 수영을 하고 있었는데, 강한 물살에 그와 10살 된 딸 카를라, 그리고 두 명의 여름 선교사가 깊은 물 속으로 끌려갔습니다. 그들은 모두 익사했습니다. 

"나는 인간의 계획을 조심하는 법과 하나님의 신비한 계획을 염두에 두고 계획하는 법을 배우고 있습니다."

글쎄요, 누군가를 데려갔을 때, 특히 그 누군가가 이전에 데려갔을 때, 우리가 지구상에서 "그들의 시간"이라고 부르는 경우, 우리가 그들과 더 많은 시간을 보낼 것이라고 생각하는 것은 정상적인 인간의 반응인 것 같습니다. 현장에 나가자마자 이렇게 빨리 일이 일어나다니, 하나님이 왜 그렇게 하겠는가? 나는 그런 식으로 계획하지 않았을 것입니다. 직업에 관심이 있는 선교사로서 그곳에 가기 위해 10년을 바쳤기 때문입니다. 그러나 하나님은 알고 계십니다. 그분은 전후를 보시므로 무슨 일이 일어날지 두려워하더라도 그분을 신뢰해야 합니다. 나는 그것을 “끔찍할 정도로 굉장하다”고 부릅니다. 하나님의 계획은 두려울 정도로 굉장합니다. 왜냐하면 그분은 [언제든지] 누구든지 데려가실 수 있기 때문입니다.

게리의 죽음은 그로부터 5~6년 후, 어쩌면 지금도 나에게 약간의 두려움을 불러일으켰습니다. 내 마음 속에는 나와 내 아내, 내 아이들에게 일어날 수 있는 비극에 대한 그림이 있습니다. 하나님께서는 무엇이든 하실 수 있습니다. 만일 그분이 그렇게 하신다면 그분은 여전히 ​​주님이시며 여러분은 계속해서 나아가기만 하면 됩니다. 

그래서 내 딸이 지금의 사위와 결혼할 계획을 세웠을 때 나는 그 아이가 선교에 대한 마음을 갖고 있다는 것을 이미 알고 있었습니다. 그들은 관계를 맺고 결혼하고 아이를 낳고 휴스턴 지역에서 일했습니다. 나는 “글쎄요, 언젠가는 [그들이 선교지로 부름을 받는] 일이 언젠가는 일어날 것 같아요.”라고 말했습니다. 그리고 확실히 그랬습니다. 그리고 그 모든 두려움이 다시 떠올랐습니다.

FBC Groesbeck의 남아시아 선교팀의 사진입니다. Sloan은 Keith Collier 목사(오른쪽에서 세 번째)와 Glyn Sloan(가운데)과 함께 오른쪽에서 두 번째로 볼 수 있습니다.

최근에, 23년 반 전에 저와 함께 일했던 은퇴한 코치가 선교 팀을 구성하기 시작했고 그는 게리가 있던 타파출라에 도착하게 되었습니다. 그는 나에게 멕시코 나이 많은 남자와 함께 찍은 사진을 보내며 “이 남자를 아시나요?”라고 물었습니다. 저는 그렇게 하지 않았습니다. 하지만 그는 Gary의 첫 번째 개종자 중 한 명이었고 지금은 목사입니다. 그는 XNUMX년이 지난 지금도 여전히 그 일을 하고 있습니다.

익사 전날 게리는 몇몇 목사들을 만나 치아파스 지역 전체에 대한 비전을 제시했습니다. 그 비전은 오늘날에도 계속되고 있습니다. 훈련소도 있고, 신학교도 있고, 2012년이나 2013년에 마지막으로 모임을 갖고 있던 그룹도 있어요. 게리는 모든 것이 중심이 되는 사람이었나요, 아니면 그의 죽음으로 인해 그 그룹이 스스로 더 강해졌나요? 모르겠습니다. 다시 우리는 하나님의 뜻의 신비로운 계획을 살펴봅니다.

이제 내 딸과 그녀의 남편, 그리고 그들의 자녀들은 우리 교회의 선교사 가족이 되어 우리가 도우려고 기도하고 여행하고 있습니다. 우리는 그 지역으로 두 번의 여행을 갔으며 아마도 더 많은 여행을 할 것입니다. 우리 VBS 제품이 그들에게 전달되고 내 딸이 매일 비디오를 보냅니다. 이곳의 우리 교회와 동남아시아에 있는 우리 가족 사이에는 훌륭한 연결 고리가 있었습니다.

슬론은 남아시아의 상점 주인을 방문합니다. 제출된 사진

우리는 그 지역에 있는 미전도 종족을 선택하고 그들을 위해 기도하기 시작했습니다. 우리는 두 번의 여행(미전도 종족 그룹 내)에서 복음 대화를 나눴고, 그 사람들 중 한 사람이 모든 종족, 모든 종족과 함께 하나님의 보좌에 앉기를 기도하고 있습니다.

나는 인간의 계획을 조심하는 법과 하나님의 신비한 계획을 염두에 두고 계획하는 법을 배우고 있습니다. 이러한 [계획]은 우리가 실행에 옮기려는 생각일 뿐이지 실제로는 일어나지 않을 수도 있습니다. 거기에는 하나님에 대한 신뢰가 있어야 합니다. 

최근에 레위기를 읽어보니 “나는 여호와니라”로 끝나는 작은 구절들이 있습니다. 모두 밑줄을 그어 놓았습니다. 약 20개 정도입니다. 그분은 주님이시며 그분의 신비로운 계획이 이루어질 것입니다. 여기서는 나 자신의 계획이 있어도 하나님께서는 또 다른 계획을 가지고 계실 수도 있다는 것을 배운 것 같습니다.

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파리교회 청년관을 전소한 화재는 하나님의 역사를 불붙일 뿐 아무것도 하지 못했습니다

그들은 청소년 건물을 파괴한 화재가 발생한 지 3년이 지난 지금, 사역의 이름인 Ignite와 같은 것에 대해 웃을 수 있습니다.

파리 사우스사이드 침례교회에서 오랫동안 학생 사역자로 일해 온 필 스팬(Phil Spann)은 “우리는 이후 브랜드를 바꿨습니다.”라고 말했습니다.

그들은 사우스사이드의 담임 목사인 빌리 노리스(Billy Norris)가 하루 후 건물의 불탄 잔해 속에서 스팬의 성경을 발견했다는 사실과 같은 이상한 일들에 대해 궁금해할 수 있습니다. 그것은 불이나 물에 손상되지 않은 채 그가 떠난 연단에 앉아 있었습니다. 또는 가장 최근의 청소년 예배에서 사용한 악보인 "Another in the Fire"가 무대 위에 비슷하게 깨끗한 상태로 놓여 있었다는 것입니다.

"놀라워요." 스판이 말했다. “하나님이 우리를 통제하고 계시다는 것을 보여주기 위해 어떤 일을 하시는지 보는 것은 정말 멋진 일입니다.”

하지만 대부분 그들은 역경에도 불구하고, 혹은 아마도 역경 때문에 하나님께서 어떻게 일하셨는가에 놀랐습니다.

Spann은 “이것은 매우 독특한 이야기입니다. 오직 신만이 쓸 수 있는 이야기입니다.”라고 말했습니다.

20년 2021월 XNUMX일 오후, 계약업체가 새로운 상업용 주방을 위한 환기구를 설치하고 있을 때 그라인더에서 스파크가 발생하여 다락방 단열재에 불이 붙었습니다. 몇 분 안에 소방관들이 도착했지만, 건물은 곧 불길에 휩싸였습니다.

“그 사람은 우리 이름을 알고 있어요. 그 사람은 우리 주소를 알고 있어요. 그분은 우리가 겪고 있는 일을 알고 계십니다. 그는 충실합니다. 그분은 신실하신 하나님이십니다.”

거의 17년 동안 사우스사이드에서 봉사한 스판은 “이제 우리는 무엇을 해야 할까요?”라고 기도했던 것을 기억합니다.

“하나님은 '이봐, 나 이거 가졌어. 그냥 나를 따라오세요.'” Spann이 말했습니다. “우리가 해낸 일은 거의 이렇습니다. 우리는 그분을 믿었고, 그분은 우리가 상상할 수 있는 것 이상으로 우리에게 보여 주셨습니다.”

Southside의 학생 사역이 마침내 다음 몇 주 안에 새로 지어진 청소년 건물로 이전할 준비를 하고 있는 동안, 사역이 살아남기보다는 번창했다는 것이 분명합니다.

담임목사 노리스는 “화재 이후에도 우리는 성장했다”고 말했다. “사역에 전혀 방해가 되지 않았습니다.”

학생 사역뿐만 아니라 교회 전반에 걸쳐 조정이 필요했습니다. 특히 청소년 건물 교체 계획이 보험 문제로 몇 달 동안 연기되었을 때 더욱 그렇습니다. 그러나 Norris는 Southside의 회원들이 “모두에게 축복이 되는 방식으로 반응했습니다. 교회에 유익이 되었을 뿐만 아니라 하나님께 영광을 돌렸습니다.”

지난 50년 동안 매주 수요일 저녁 사우스사이드의 청소년들은 약 XNUMX석 규모의 교회 친교실에 모였습니다. 저녁 식사 후 그들은 찬양과 예배의 시간을 위해 성전으로 향합니다. AWANA가 예배당을 인수하면 학생들은 친교실로 돌아갑니다.

의도적으로 단순한 학생 사역은 공간의 제약으로 인해 더욱 허술해졌습니다. 그러나 그것은 중요하지 않은 것 같았습니다. 어쨌든 그들은 추진력을 잃지 않았습니다.

대신에 그들은 학생들을 얻었습니다.

파리 사우스사이드 침례교회의 학생 목사인 필 스팬(Phil Spann)의 성경은 청소년 건물을 파괴한 화재에서 발견된 유해 중 하나였습니다.

Spann은 “아이들이 친구들을 초대하기 시작했습니다.”라고 말했습니다. “다음으로 우리가 아는 것은 오늘 우리가 여기에 있고 평균적으로 약 75명의 학생이 있을 것이라는 것입니다. 그리고 한꺼번에 온다면 100명이 넘을 겁니다.”

그들은 교실에서 여분의 의자를 가져옵니다. 아이들은 바닥에 앉아 있습니다. 아직 한 명 더 들어오기 위해 지붕을 찢을 필요는 없었지만 그렇게 느껴질 수도 있습니다.

다시 말하지만 형식은 간단합니다. 저녁 식사를 하고 찬양과 예배를 드린 다음 스판이 성경을 펴고 설교를 합니다. 이는 오랫동안 그의 철학이었으며, 이것이 부분적으로 이름이 변경된 사역이 "412 학생 사역"인 이유입니다. 이는 디모데전서 1장 4절(“누구든지 네 연소함을 업신여기지 못하게 하고 오직 입으로 믿는 자에게 본이 되어 행실과 사랑과 믿음과 정절에서”).

“저는 이 아이들이 학교에서 진행하는 수업을 들을 수 있다면 복음을 이해할 수 있다고 믿습니다.”라고 스팬은 말했습니다. “나는 바울이 디모데에게 말씀을 전파하라고 말한 것을 매우 진지하게 받아들입니다. 그는 '게임하는 방법을 가르쳐 주세요'라고 말하지 않았습니다. 그는 '즐거워라'라고 말하지 않았습니다. 그분은 '말씀을 전파하라'고 하셨습니다. 그래서 저는 그렇게 합니다.”

수년 동안 청소년 그룹은 오클라호마 주 폴스 크릭 컨퍼런스 센터에서 열리는 캠프에 참석해 왔습니다. Southside는 다른 교회의 청소년 그룹과 함께 100개의 침대를 갖춘 오두막을 공유했습니다. 그러나 올 봄에 등록이 시작되자 Southside는 100주 만에 XNUMX개의 자리를 모두 채웠습니다. 대기자 명단에 더 많은 학생들이 등록되어 있습니다. 그리고 다른 교회는 또 다른 주택 옵션을 찾아야 했습니다.

Norris는 “내년에는 캐빈 2개를 계획하고 있습니다.”라고 말했습니다.

결과는 단지 참여 증가 그 이상입니다. 하나님의 말씀은 헛되이 돌아오지 않았습니다. 대신 Southside는 수확을 거두었습니다. 최근 학생사역의 열매에는 구원과 세례가 포함됩니다. 지난 60년 동안 교회는 34번 이상의 세례를 거행했습니다. 노리스는 그들이 주로 어린이와 청소년이었다고 말했습니다. 그는 XNUMX년 전 캠프에서 그리스도를 위해 내린 XNUMX가지 결정을 기뻐하며 지난 여름에도 비슷한 숫자를 기록했습니다.

“내가 말할 수 있는 것은 그것뿐이다. 우리는 방금 그분을 신뢰하는 법을 배웠습니다. 우리가 어떻게 이해하느냐의 문제가 아닙니다. 이것이 바로 그분이 우리를 위해 갖고 계신 것입니다. 결국 그분께서 바로잡아 주실 것입니다.”

Spann은 “상당한 [숫자]였습니다.”라고 말했습니다. “다시 한 번 말씀드리지만, 저는 하나님께서 하신 일에 압도당했습니다.”

무슨 일이야?

Norris는 이렇게 말했습니다. “제가 본 것은 무엇보다도 우리가 참되다고 알고 있던 사실, 즉 하나님은 신실하시다는 사실을 재확인해 주는 것입니다. 그것은 모두 그분입니다. 이로 인해 나오는 것이 있다면 그것은 그분의 이름이 영광을 받으신다는 것입니다.

“그 사람은 우리 이름을 알고 있어요. 그 사람은 우리 주소를 알고 있어요. 그분은 우리가 겪고 있는 일을 알고 계십니다. 그는 충실합니다. 그분은 신실하신 하나님이십니다.”

스팬은 사우스사이드 청소년 사역이 그가 가장 좋아하는 성경 구절인 잠언 3장 5-6절의 예를 통해 살아왔다는 것을 알고 있습니다. “너는 마음을 다하여 여호와를 신뢰하고 네 명철을 의지하지 말라. 너는 범사에 그를 알라 그리하면 그가 네 길을 지도하시리라.”

“내가 말할 수 있는 건 그게 전부예요.” 스판이 말했다. “우리는 방금 그분을 신뢰하는 법을 배웠습니다. 우리가 어떻게 이해하느냐의 문제가 아닙니다. 이것이 바로 그분이 우리를 위해 갖고 계신 것입니다. 결국 그분께서 바로잡아 주실 것입니다.”

때로는 기도에 있어 대기실이 최고의 교실이 될 때도 있다

기도에는 종종 기다림이 필요합니다. 문제는 우리가 인내심을 갖고 있지 않다는 것이다. 사실, 미국인들은 너무 참을성이 없어서 최근 연구에 따르면 우리가 가장 참을성이 없는 것이 무엇인지, 기다릴 때 동요하는 데 시간이 얼마나 걸리는지 정확히 알 수 있습니다. 

예를 들어, 우리 대부분은 느린 Wi-Fi에 금방 짜증을 냅니다. 이는 우리의 조바심에 불을 붙이는 가장 큰 불만 사항입니다. 게다가, 느린 고객 서비스 때문에 평균적으로 1분 정도 기다리는 것도 참을 수 없는 일입니다. 

평범한 상황이 우리 인내의 연약한 한계를 시험할 때 기도의 사람들은 기도의 힘을 반영합니까? 우리의 조바심은 자주 반복되는 격언, “사람은 전자레인지에 재워도 하나님은 재워두신다”라는 속담을 생각나게 합니다.

기다림은 미국에서 나쁜 평판을 갖고 있지만, 성경은 기다림에 대한 긍정적인 예들로 가득 차 있습니다. 예를 들어, 이사야는 우리가 하나님을 기다리면 독수리처럼 날고 지치지 않고 달릴 것이라고 상기시켜 줍니다(이사야 40:31). 예수님은 열정은 있지만 힘이 없는 제자들에게 성령의 능력을 받을 때까지 예루살렘에서 기다리라고 지시하셨습니다(눅 24:49). 시편 기자는 주님께서 기꺼이 기다리신 후에야 그의 부르짖음을 들으셨다고 증언했습니다(시 40:1). 기다리라는 성경의 초대 중 상당수는 기도와 직접적으로 연결되어 있습니다.

극단적으로 들리겠지만 기도생활에 있어서 기다림은 피할 수 없는 요소입니다. 사실, 예수님께서는 우리가 기도로 기다리는 훈련을 배우라고 말씀하셨습니다.

기다림은 미국에서 나쁜 평판을 갖고 있지만, 성경은 기다림에 대한 긍정적인 예들로 가득 차 있습니다.

기도에 있어서 인내의 중요성을 가르치신 가장 잘 알려진 비유 중 하나에서 예수님은 강력하고 악의적인 재판관을 연약하고 학대받는 과부와 대조하셨습니다(누가복음 18:1-8). 비유에 나오는 재판관은 과부의 법적 또는 개인적인 불평을 불쌍히 여기지 않았습니다. 반면에 미망인은 정의를 요구하기 위해 법정에 출석하는 것을 중단하지 않았습니다. 마침내 부패한 판사는 과부가 도움을 청하는 것을 중단하지 않았기 때문에 이를 인정했습니다. 

예수님은 비뚤어진 재판관과는 달리 하나님은 그분의 백성의 부르짖음에 응답하기를 원하신다는 것을 보여 주심으로써 무자비한 재판관과 우리의 사랑이 많으신 하나님을 대조하셨습니다. 비유는 다음과 같은 교훈적인 서문으로 시작됩니다. “또 비유로 그들에게 말씀하시되 항상 기도하고 낙심하지 말아야 할 것을 말씀하셨느니라”(눅 18:1).

이 잘 알려진 본문에서 우리는 기도의 인내에 관한 몇 가지 원칙을 발견합니다. 때로는 대기실이 최고의 교실이 되기도 합니다.

결과가 좋지 않을 것 같더라도 기도하며 기다리십시오

비유에 나오는 두 인물, 즉 과부와 재판관은 고대 사회에서 권력과 특권의 척도가 정반대였습니다. 재판관은 로마가 임명한 권위를 가진 지방 관리였습니다. 과부는 성경에서 취약성의 상징이었습니다. 그녀는 사회적 지위가 없었습니다. 이 과부에게는 오직 한 가지 능력, 즉 끈기가 있었습니다! 예수께서는 그 여자를 “계속 오는” 사람으로 묘사하셨습니다. 그리스어 동사의 시제는 지속적이고 반복되는 행동을 의미합니다. 

그녀의 요청은 여러 번 무시되었지만 그녀는 계속해서 항소했습니다. 그녀의 곤경에 대한 판사의 무관심에도 불구하고 그녀가 자주 호소하는 것은 기도의 기본 원칙을 상기시켜 줍니다. 즉, 하나님께서 지체하신다고 해서 반드시 하나님께서 거부하시는 것은 아닙니다. 이야기의 정황상 과부가 끈질기게 요구한 것 외에는 성공할 기회가 있었다는 것을 암시하는 것은 아무것도 없습니다.

기도하며 기다리라 하나님이 들으시느니라

비유에서 과부의 끈기가 재판관의 마음을 사로잡았습니다. 그녀의 회복력이 그의 거부감을 약화시켰습니다. 예수님은 추종자들에게 쉬지 않고 기도하라고 촉구하셨습니다. 왜냐하면 하나님께서는 “주야로 부르짖는 자들”(7절)을 위해 개입하실 것이기 때문입니다.  

우리의 요청과 하나님의 응답 사이에 아무리 많은 시간이 지나더라도 우리는 하나님이 관심을 갖지 않으신다고 결론을 내려서는 안 됩니다. 하나님은 응답하기를 원하십니다. 하나님은 대답하기를 원하십니다. 완벽한 타이밍에, 우리가 아무리 기다려도, 아무리 큰 기회가 있어도 하나님은 기도에 응답하십니다. 그는 다른 방법으로는 달성할 수 없는 결과를 전문적으로 다루고 있습니다.

기도하며 기다리라 응답이 오리라

기도의 기다림은 언제 끝나는가? 예수님은 하나님께서 그의 간구하는 백성들에게 “속히” 응답하실 것이라고 말씀하셨습니다(8절). 즉, 하나님의 응답은 갑자기 임한다는 것입니다. 갑자기 응답이 오면 왜 기다려야 합니까?

“속히”로 번역된 헬라어 단어는 신약성경에 일곱 번 나옵니다. 이는 분명히 좁은 시간 창에 대한 언급입니다. 이 단어의 세 가지 사용법은 시간에 따른 신속하거나 갑작스러운 행동을 나타냅니다. 이 단어의 다른 네 가지 용법은 행동의 시간이 가까움을 나타냅니다. 이러한 경우는 “곧” 또는 “곧”과 같은 단어로 번역됩니다(행 25:4, 로마서 16:20 등). 

어쨌든 그 말은 행동이 임박했다는 뜻이다. 하나님께서 응답하실 것입니다. 응답이 시기적절하게 올 것이기 때문에 기다리는 것이 정당합니다. 그러므로 우리가 할 일은 기도하는 마음으로 하나님의 때를 기다리는 것입니다. 

아마도 조지 뮬러(George Müller)의 간증은 인내하는 기도에 대한 우리의 목표를 가장 잘 예시하는 것일 것입니다. 그는 “어떤 일이 옳다고 확신하고 하나님의 영광을 위해 응답이 올 때까지 계속 기도합니다”라고 말했습니다. 당신의 교실이 대기실이라면, 하나님께서 당신을 가르치고 계십니다. 그러므로 계속 기도하십시오!

편집자 주: 이 기사는 원래 Baptist Press에 게재되었습니다.

내가 어떻게 하나님을 찬양할 수 있겠습니까?

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우리는 종종 소유물, 받은 것들의 관점에서 축복을 생각합니다. 누군가가 “하나님께서 우리에게 이 집을 축복해 주셨어”라거나 “그녀가 장학금을 받는 축복을 받았어”라고 말하는 것을 듣는 것은 이상한 일이 아닙니다. 우리가 하나님을 공로로 인정할 때 우리는 틀린 것이 아닙니다. 영광) 우리가 가진 것들에 대해.

그러나 축복을 단순히 소유의 관점에서 생각하면 인간이 하나님을 축복하는 사례를 볼 때 성경이 의미하는 바에 대한 이해가 왜곡될 수 있습니다. 예를 들어, 우리는 시편에서 이 명령을 자주 발견합니다. 시편 96편 2절과 100편 4절은 우리에게 여호와의 이름을 송축하라고 교훈하고 있습니다. 시편 103:2과 시편 104:1은 다음과 같은 유명한 음악의 기초를 형성합니다. “내 영혼아 여호와를 송축하라!”

분명히 천 개의 언덕에 소를 소유하신 창조의 하나님께 내가 드릴 수 있는 소유는 없습니다. 그러면 내가 어떻게 하나님을 찬양할 수 있겠습니까?

이러한 질문은 최근 가장 예상치 못했던 장소, 즉 체육관에서 나에게 큰 충격을 주었다. 운동을 하고 있는데 헤드폰을 통해 Maverick City의 "Promises"라는 노래가 흘러나오기 시작했습니다. 나는 이 노래를 셀 수 없을 만큼 많이 듣고 불렀지만 어떤 이유에서인지 몇 줄은 이전과는 다르게 나에게 영향을 미쳤습니다. 

나는 여전히 당신을 축복할 것입니다. 폭풍 속에서도, 시련 속에서도, 

나는 여전히 당신을 축복할 것입니다. 길 한가운데서, 어디로 가야 할지 모를 때…

그분의 길은 우리의 길보다 높고, 그분의 생각은 우리의 생각보다 높습니다. 그분은 하나님이시며 선한 일을 행하고 계십니다.

나는 힘든 몇 주를 보냈습니다. 큰 위기는 없었지만, 그 대신 노동집약적이고, 주의를 집중시키며, 말할 것도 없이 좌절감을 안겨주는 일련의 짜증나는 도전들이 있었습니다. 우리 모두는 이러한 종류의 어려움을 경험합니다. 일반적으로 이러한 어려움은 우리 삶의 방향을 바꾸지는 않지만, 우리를 편안함에서 몰아내고 우리가 스스로 세운 계획을 방해할 위험이 있습니다. 아무도 잠에서 깨어나 “주님, 이번 주에는 역경을 좀 더 겪어 저를 강하게 만들고 싶습니다”라고 말하지 않습니다. 그러나 우리는 하나님께서 그분의 목적을 달성하기 위해 반드시 폭풍과 시련을 사용하신다는 것을 압니다.

고통과 불편함은 우리로 하여금 그러한 진실을 잊게 만드는 경향이 있으며, 나는 최근에 확실히 그 죄를 범하고 있습니다. 내 불만은 축구 경기장을 가득 채울 만큼 많았습니다. 뽀뽀하는 것이 올림픽 스포츠였다면 나는 금메달을 향해 나아가고 있을 것입니다. 나는 왜 이런 일들이 지금 당장 일어나야 했는지 하나님께 여쭈었습니다. (마치 다른 때가 있으면 기꺼이 어려움을 받아들이겠다는 듯이). 그리고 그날 아침 세트 사이에 체육관 바닥에 누워 있을 때 주님께서 나에게 무엇인가를 상기시켜 주시는 것 같은 느낌이 들었습니다. 마음이 넘쳐서 입으로 말한다는 것이었습니다. 

그러면 이 모든 것이 하나님을 축복하는 것과 무슨 관계가 있습니까? 저는 우리가 하나님을 축복할 수 있는 주된 방법 중 하나가 믿음을 통해서라고 생각합니다. 우리를 구원하는 믿음이 아니라 우리를 지탱하는 믿음, 즉 “주님, 나는 이것을 좋아하지 않습니다. 그러나 나는 당신이 일하고 계시다는 것을 압니다. 그리고 그것이 무엇이든 믿습니다.”라고 말하는 그런 믿음입니다. 이것이 바로 예수님께서 약속하신 평안을 전달하는 믿음입니다. 

오늘 어떻게 하나님을 찬양할 수 있습니까? 그분을 신뢰하고 그분을 신뢰한다고 말하여 그분을 축복하십시오. 당신은 그분이 하시는 일을 좋아할 필요가 없으며 그분의 어깨는 확실히 당신이 그것에 대해 그분께 솔직하게 말할 수 있을 만큼 충분히 큽니다. 그러나 결국 그분의 길은 우리 길보다 높으며 그분의 생각은 우리 생각보다 높습니다. 그분은 하나님이시며 선한 일을 행하고 계십니다. 

집을 정리하기

우리는 이 행성을 떠날 때 많은 통제권을 가질 수는 없지만, 떠나는 방법과 그것이 우리 가족에게 미칠 영향에 대해서는 말할 수 있습니다. 히스기야 왕이 중병에 걸렸을 때 선지자 이사야가 그에게 말했습니다. “여호와께서 이같이 말씀하시기를 네가 죽게 되었으니 네 일을 정리하라 하셨느니라”(왕하 2:20).

아브라함은 우리 집을 정돈하는 방법에 대한 훨씬 더 좋은 예입니다. 왜냐하면 그에게는 히스기야처럼 사전 준비가 없었기 때문입니다. 우리도 마찬가지입니다. 저는 아브라함이 우리에게 집을 정리하는 방법을 보여 준 방법을 적어도 세 가지 생각해 볼 수 있습니다.

재정 문제를 업데이트하세요

아브라함의 광대한 재산 규모에 공감할 수 있는 사람은 거의 없습니다. 하지만 우리 모두는 가족에게 물려줄 가치 있는 무언가를 갖고 있습니다. 일부 사람들에게는 정서적 가치가 금전적 가치만큼 중요합니다. 나는 슬픔의 시기에 표면에 마찰이 생기는 것을 너무나 자주 보았으며, 이는 항상 불행한 일이며 일반적으로 피할 수 있는 일입니다.

 2013년 설문조사 라이프웨이 리서치 남침례교단 목회자의 37%가 어떤 종류의 신뢰나 의지도 갖고 있지 않다는 것을 발견했습니다. 미국변호사협회(American Bar Association)에 따르면 전체 미국인 중 절반 이상(55%)이 유언장이나 신탁 없이 사망할 것이라고 합니다. 거의 절반에 해당하는 생명 보험이 없습니다. 

성경은 우리에게 이렇게 가르칩니다. “누구든지 자기 친족을 부양하지 아니하면 믿음을 배반한 자요 불신자보다 더 악한 자니라”(디모데전서 1:5). 

아브라함의 아들들은 아버지의 장례식에서 어색한 재회를 가졌습니다. 아브라함이 모든 것을 미리 준비해 두었기 때문에 세부 사항에 대해 불평하지 않았습니다(창 25장).

37%

SBC 목회자들 중 어떤 종류의 신뢰나 의지도 갖고 있지 않습니다.

—라이프웨이 리서치

55%

전체 미국인 중 유언장이나 신뢰 없이 사망할 것

—미국 변호사 협회

장례 계획을 공식화하라 

어떤 목회자들은 죽음에 관해 이야기하는 것을 좋아하지 않습니다. 우리가 죽음을 통해 다른 사람들을 돕는 빈도를 생각하면 이상합니다. 죽음을 준비하기 위해 죽음을 좋아할 필요는 없습니다. 당신이 죽을 때 가족이 내려야 할 결정이 적을수록 좋습니다.

아브라함의 아내 사라가 죽은 직후에 그는 장례식장을 샀을 뿐만 아니라 묘지 전체도 샀습니다! 그것은 그 문화의 고급스러운 동굴이었던 멋진 동굴이었습니다. 그의 증손자 요셉을 포함하여 많은 가족 구성원이 아브라함의 가족 묘지에 묻혔을 것입니다. 

귀하의 가족은 귀하의 장례식 선호 사항과 계획이 무엇인지 알고 있습니까? 몇 분의 시간을 투자하면 가족이 힘든 몇 시간을 절약할 수 있습니다. 

가족의 울타리를 고치세요

아브라함은 특히 집에서 완벽한 성적을 거두지 못했습니다. 그는 사라에게 한 번 이상 거짓말을 했습니다. 사라는 둘 다 사생아를 기다리는 데 지쳤기 때문에 그를 사생아의 아버지로 몰아넣었습니다. 아들 편애가 만연해 가문의 전통이 되었고, 이는 후대에도 전해졌습니다.

목회자들은 교회뿐 아니라 가정도 인도하도록 부르심을 받았습니다. 가족이 가장 중요한 사역인데 집을 정리하려면 어떻게 해야 합니까? 아브라함의 가족은 그가 살았던 방식뿐만 아니라 그가 죽는 방식으로도 유익을 얻었습니다. 여러분의 가족도 마찬가지입니다.

Criswell의 새 책에서 Hawkins는 수백만 명에게 영향을 준 한 남자의 삶을 조사합니다.

여러 계절을 보내는 남자

OS 호킨스 총리이다 사우스 웨스턴 침례 신학교, 전 목사 달라스 제일침례교회, 그리고 명예회장 GuideStone 재정 자원. 그는 최신작을 포함해 50권이 넘는 책을 저술했다. 크리스웰: 그의 삶과 시대. Hawkins는 최근 Southern Baptist Texan 잡지와 그가 전설적인 WA Criswell에 대해 글을 쓰기로 선택한 이유와 그의 삶에 대해 배우면 다른 사람들이 어떻게 유익을 얻을 수 있는지에 대해 이야기했습니다.

WA Criswell을 친구이자 멘토로 묘사하셨습니다. 그가 개인적으로 당신에게 미친 영향과 그의 삶에 관한 책을 쓰기로 결정한 이유에 대해 이야기해 주시겠습니까? 

OS 호킨스: 나는 어렸을 때 그를 처음 만났습니다. 우리 세대에 그 사람은 전설적인 사람이었는데, 무슨 이유에서인지 일찍부터 나를 좋아하게 되었고 우리는 따뜻한 우정을 쌓게 되었습니다. 나는 그를 훌륭한 멘토로 여겼고, 여러 면에서 그는 나에게 아버지와 같았다. … 실제로 제가 이 책을 쓴 이유는 그가 여러 면에서 양극화 인물이었으며, 신학적 이유든 철학적 이유든 그에게 적대적인 사람들로부터 그에 대해 너무 많은 글이 쓰여졌기 때문입니다. 거의 죄가 없는 것으로 [그를 묘사한] 기록된 것입니다. 그래서 제가 하려고 했던 것은 그의 삶에 균형을 가져다 주고 그의 위대함을 알지 못했던 새로운 세대의 설교자들에게 그를 소개하는 것이었습니다.

크리스웰의 삶에 대해 잘 모르는 목회자들이 당신이 이 책에 포함시킨 몇 가지 내용을 통해 어떻게 격려를 받고 장비를 갖추게 될 수 있습니까?

호킨스: 그들은 교육이 중요하다는 것을 알게 될 것입니다. 그들은 그가 목회한 첫 10년 동안 먼 곳의 작은 교회들을 목회했다는 것을 알게 될 것입니다. 그것은 그에게 목회자들에 대한 사랑을 심어주었습니다. 책에는 그에 관한 이야기가 많이 나와 있습니다. 그는 달라스 제일침례교에서 수년 동안 세계에서 가장 큰 교회를 이끌게 되었는데, 그의 전성기에는 동료가 없었습니다. 즉, 동료가 없었습니다. 그러나 그는 사랑하는 목회자들에게서 결코 벗어나지 않았습니다.

책 제목도 믿고, 크리스웰: 그의 삶과 시대, 이 책은 목회자들만을 위한 책이 아니기 때문에 중요합니다. 리더십에 관심이 있거나 역사에 관심이 있는 모든 사람을 위한 것입니다. 그의 시대에 관한 것입니다. 크리스웰 박사는 20세기의 매 XNUMX년을 살았고, 책 전체에는 그가 살았던 시대를 실제로 설명하는 각 장이 있습니다. 제XNUMX차 세계대전, 제XNUMX차 세계대전, 그리고 그 수십 년 동안 미국의 문화에는 너무나 많은 것들이 소용돌이치고 있었습니다. 그래서 이 책은 정말로 침례교의 역사, 텍사스의 역사, 미국의 역사에 관한 책입니다. 크리스웰만의 문제가 아닙니다. 그것은 그가 살고, 사랑하고, 사역했던 시대에 관한 것입니다.

독자들이 영감을 얻거나 세상을 보는 방식을 바꿀 수 있는 Criswell에 대한 어떤 종류의 통찰력을 접하게 될까요? 

호킨스: 글쎄, 그의 모든 악명 속에서 잃어버린 한 가지는 그가 사람들을 얼마나 사랑했는지였습니다. 그는 위대한 설교자이자 신학자로 알려져 있지만, 많은 사람들이 모르는 것은 그가 얼마나 대단한 목사였는지, 그가 자기 백성을 얼마나 사랑했는지, 그리고 사람들도 그를 사랑했다는 것입니다. 그는 설교할 때 자주 울었고 사람들도 그와 함께 울곤 했습니다. 그것은 훌륭했다.

그는 여러 면에서 오늘날 침례교 생활에 필요한 영원한 낙천주의자였습니다. 그는 자신의 인생에서 큰 침례교 전투 중에도 [어떤] 사람들이 그를 좋아하지 않거나 사랑하지 않는다는 사실을 결코 깨닫지 못했다는 점에서 순진했습니다. 그는 개인적인 적개심을 품지 않았다는 점에서 싸움보다 뛰어났습니다. 그는 상황이 나아질 것이며 영원히 지속되는 것은 없다는 것을 깨닫는 독특한 능력을 가지고 있었습니다. 어떤 일을 겪고 있든 그는 이 또한 지나갈 것이라는 것을 알고 앞으로 나아갔고, 몸을 굽히고 앞으로 나아갈 것입니다.

그는 많은 사람들이 저지르지 않는 자신의 실수를 갖고 있었고, 그 실수에 대해 개방적이었고 그 실수로부터 회복하려고 노력했습니다. 그리고 물론, 죽을 준비가 되기 전까지는 살 준비가 되지 않은 것이고, 그 사람처럼 죽는 사람은 본 적이 없습니다. 내 말은, 그는 정말 달콤한 정신으로 죽었습니다. 그는 한밤중에 자신의 관리인을 깨워 잠을 자면서 복음을 전하곤 했습니다.

그는 정말 독특한 개인이었습니다. 그가 법조계에 진출했다면 아마도 대법원에 갔을 것입니다. 만약 그가 사업을 시작했다면 그는 Fortune 500대 기업을 세웠을 것입니다. 만약 그가 정치에 입문했다면 그는 상원의원이 되었을 것이고 아마도 미국의 대통령이 되었을 것입니다. 그는 단지 하나님께 큰 은사를 받은 독특한 개인이었습니다. 그럼에도 불구하고 그는 그것에 대한 어린아이 같은 경이로움과 그 일에 대한 열정을 결코 잃지 않았습니다. 그는 결코 하나님의 창조의 경이로움을 잃지 않았습니다. 나는 주님을 사랑하고 그분께 의지하며 지속적으로 그분을 위해 살고 WA 크리스웰처럼 그분을 섬긴 사람을 본 적이 없습니다. 그가 원했던 것은 세례받은 신자들로 구성된 지역 교회의 목회자였습니다.

세상을 뒤흔드는 영원의 차이 만들기

텍사스 남침례교 대회의 언어 전도 부교수인 브루노 몰리나(Bruno Molina)는 몇 달 전에 좋은 소식을 들었습니다. 좋은 소식에 대한 좋은 소식이었다고 가정해 보겠습니다. 

Molina는 SBTC가 1크로스 앱 인도에 있는 누군가에게 복음을 전하는 데 사용되었습니다. 이에 대한 응답으로 그 사람은 바로 여기 텍사스에서 SBTC가 앱을 출시한 지 11년 만에 예수 그리스도에 대한 신앙을 고백했습니다.

1Cross 앱은 교회와 개인이 거의 70개 언어로 복음을 나누는 데 사용할 수 있는 도구로 개발되었습니다. 여기에는 아마도 들어본 적이 있는 언어(스페인어, 아랍어, 중국어, 러시아어)와 아직 들어보지 못한 언어(Pokomo)도 포함됩니다. , Zomi, Luhya-Bukusu 및 Gujarati). 각 비디오에는 다운로드하거나 공유할 수 있는 복음 프레젠테이션이 포함되어 있으며, 심지어 영어로 된 복음 프레젠테이션도 있습니다.

Molina는 “우리는 하나님께서 1Cross 앱을 사용하여 미국과 해외의 사람들을 그리스도께로 인도하시는 것을 보는 기쁨을 누렸습니다.”라고 말했습니다. “한번은 사우스웨스턴 신학교의 한 한국 학생이 이 앱을 사용하여 스페인어를 사용하는 멕시코 남자를 그리스도께 인도했고 우리는 그를 포트워스에 있는 교회에 연결할 수 있었습니다. 또 한번은 우리 SBTC 교회 중 한 곳이 태국으로 선교여행을 가서 두 사람을 그리스도께로 인도하여 방콕에 있는 침례교회와 연결될 수 있었던 것을 감사한 마음으로 기억합니다. 주님을 찬양!"

마찬가지로, 몰리나는 인도에서 구원받은 사람의 이름을 그곳의 국제선교부 지도자에게 전달하여 그 사람을 지역 교회에 연결하는 데 도움을 줄 수 있었다고 말했습니다.

세상을 바꿀 세대에 투자하다

I

최근에 막내 아들을 데리고 낚시를 갔어요. 우리는 갈 기회가 있을 때마다 소중한 추억을 만듭니다. 이러한 여행은 종종 웃음과 삶에 대한 진지한 토론으로 가득 차 있으며 때로는 물고기 몇 마리도 잡아냅니다. 이번 여행에서 아들과 나는 배 안에서 온갖 이야기를 나누며 아들이 얼마나 빨리 성장했고, 시간이 얼마나 빨리 지나가는지 깨달았다. 

같은 주에 나는 다음 세대에게 다가가는 것에 관해 한 컨퍼런스에서 연설할 예정이었습니다. 나는 하나님의 진리를 다음 세대에 전하는 것에 관한 시편 78편을 공부하고 있었습니다. 북미선교부 차세대 이사 셰인 프루이트(Shane Pruitt)가 실시한 최근 ​​여론조사에 따르면 신자의 77%가 18세까지 기독교인이 된 것으로 나타났습니다. 이는 다음 세대를 전도하려는 내 마음 깊은 곳의 열정에 불을 붙였습니다. 

시편 78편은 위대한 교훈으로 가득한 놀라운 장입니다. 우리가 다음 세대에게 가르쳐야 할 세 가지를 말씀드리겠습니다. 

1. 우리는 그들에게 하나님의 선하심을 가르쳐야 합니다.

시편 78:2-4은 이렇게 말합니다. 나는 과거의 비밀, 곧 우리가 듣고 알고 있으며 우리 조상들이 우리에게 전해 준 비밀을 말하겠습니다. 우리는 이를 그들의 자손에게 숨기지 아니하고 여호와의 찬양할 만한 행적과 그의 능력과 그가 행하신 기이한 일을 후대에게 전하리라.” 우리는 하나님께서 우리에게 얼마나 선하신지를 다음 세대에게 계속해서 가르쳐야 합니다. 그분은 신실하시며 우리는 이것을 우리 자녀들에게 물려주어야 합니다.

2. 우리는 그들에게 하나님께서 주시는 희망을 알려주어야 합니다

5-7절을 보면 “그가 증거를 야곱에게 세우시며 법도를 이스라엘에게 정하시고 우리 조상들에게 명하사 그들의 자손에게 가르쳐 장래 세대, 곧 태어날 자손들이 알게 하려 하셨느니라. 그들은 일어나 자기 자녀들에게 일러서 그들로 하나님을 의뢰하고 하나님의 행사를 잊지 아니하고 오직 그의 계명을 지키게 하여야 하였느니라.” 적은 다음 세대의 정신과 마음을 쫓고 있습니다. 개인, 가족, 교회로서 우리는 그들에게 예수님이 우리에게 주시는 희망을 알려주어야 합니다. 우리는 기회가 있을 때마다 의도적으로 복음을 전해야 합니다. 그들은 평화와 영생에 대한 유일한 희망이 예수님 안에 있다는 것을 알아야 합니다.

3. 하나님의 말씀을 알고 사랑하도록 가르쳐야 합니다.

7절에 우리가 이 일을 하는 것은 저희로 하나님의 행하신 일을 잊지 않고 그의 계명을 지키게 하려 함이라 하였느니라. 우리는 다음 세대에게 하나님의 말씀이 그들의 삶의 로드맵이 되어야 함을 가르쳐야 합니다. 그것은 그들이 평생을 걸고 있는 일임에 틀림없다. 그것은 하나님께서 불어넣으신 무오하고 오류가 없는 말씀입니다! 나의 멘토 중 한 분은 이렇게 말하곤 했습니다. “말씀 안에 들어가는 것만으로는 충분하지 않습니다. 당신 안에 말씀이 있어야 합니다.” 의도적으로 다음 세대에게 성경을 가르치도록 합시다.

원수는 다음 세대를 멸망시키려는 사자와 같습니다. 그는 그들의 마음과 정신을 사로잡기 위해 그가 할 수 있는 모든 일을 할 것입니다. 일어나서 복음을 나누고, 제자를 삼고, 그들에게 하나님의 말씀을 가르치는 일에 헌신합시다. 세상을 바꾸는 세대가 될 수 있습니다. 

K-12 학교는 남부 텍사스의 아카디아 제일침례교회에 새 생명을 불어넣습니다.

아버지는 딸을 학교에 데려다주었다. 산타페에 있는 아카디아 제일침례교 기독교 학교 그리고 그의 차로 돌아갔다. 

조슈아 맥도날드(Joshua McDonald) 목사는 “그가 사무실을 돌아보는 것을 보았습니다.”라고 말하며 그날 창밖을 내다보며 본 광경을 회상했습니다. "그는 차를 타고 돌아가던 중 고개를 저으며 곧장 사무실로 걸어갔습니다."

그 남자는 교회에 참여한 적이 없었지만 초등학생인 그의 딸은 학교에서 예수님을 믿고 세례를 받았습니다. 아카디아 제일침례교회 6개월 정도 전. 아버지는 맥도날드와 함께 앉아 마음을 쏟아냈습니다.

“그녀는 우리에게 복음에 대해 말해 주었습니다. 저는 지금 예수님을 믿습니다. 어떻게 하면 이 일을 할 수 있는지 알고 싶습니다.”

“그는 '이봐, 내 딸에게 변화가 생겼어. 그녀는 하나님의 말씀을 읽고 있었고, 구원을 받았고, 세례를 받았습니다. 그녀는 우리에게 복음에 관해 이야기해 왔고, 나는 지금 예수님을 믿습니다. 어떻게 하면 이 일을 할 수 있는지 알고 싶습니다.”라고 맥도널드가 말했습니다.

그 사람은 세례를 받았고 목사님은 그에게 그의 이름이 적힌 성경을 주었습니다. 그것은 그가 소유한 최초의 성경이었습니다. 

“이제 그 사람은 나의 소그룹에 속해 있고 매일 말씀을 공부하면서 비약적으로 성장하고 있습니다.”라고 McDonald는 말했습니다.

맥도날드 목사가 목사로 부임한 이후 지난 100년 동안 아카디아제일침례교인 중 200명에 달하는 교인이 사망한 것은 노령화 교회의 피할 수 없는 현실이다. 그러나 일요일 참석자는 그가 도착했을 때 약 300명에서 지금은 XNUMX명 이상으로 늘어났습니다. 

맥도널드는 “아마도 그 중 50~60명은 어린이일 것”이라고 말했다.

하나님께서 교회에 새 생명을 불어넣으신 방법 중 하나는 기독교 학교를 통해서입니다. 이 학교에서는 유치원부터 150학년까지 약 12명의 학생을 훈련하고 200명의 자녀를 둔 탁아소도 운영하고 있습니다. 한때 주로 어린이 교육을 위한 기회로 여겨졌던 것이 부모에게 다가가는 것을 목표로 하는 사역으로 성장했다고 맥도날드는 말했습니다.

아카디아제일침례교회는 50년 전에는 노령화된 교회였으며, 지금은 주일마다 60~XNUMX명의 어린이가 참석하고 있습니다. (오른쪽 사진) 조슈아 맥도널드 목사는 산타페에 있는 아카디아제일침례교회가 교회의 기독교 학교와 어린이집을 통해 어떤 사역의 기회를 얻을 수 있는지 깨달았다고 말했다.

“사람들은 학교 덕분에 우리가 지역 사회에 속해 있다는 것을 알고 있습니다. 우리는 도시를 통과하는 주요 고속도로에 있으며 고속도로를 타고 도시를 떠나기 전에 우리가 마지막 학교 구역이라는 것을 모두가 알고 있습니다.”라고 그는 산타페가 휴스턴과 갤버스턴 사이에 있다고 언급하면서 말했습니다. 

“활성화에는 가시성이 매우 중요하다고 생각합니다. 오전에는 학교에 데려다주고 오후에는 픽업할 때처럼 밖에 부모님들이 섞이실 때마다 저는 밖으로 나가서 부모님들을 만나려고 노력합니다. 우리 직원들도 그 부분에 있어서는 정말 능숙해요.”

교회에서 가장 많이 참석하는 행사 중 하나는 학교와 어린이집이 협력하는 가을 축제입니다. 

“첫 해에는 1,000명 정도가 나타났어요. 소방서가 출동했고, 경찰도 출동했으며, 푸드트럭도 있었고, 해안경비대는 여기에 보트를 주차했습니다.”라고 맥도날드는 말했습니다. "두 번째 해에는 두 배로 늘었고, 작년에는 아마도 2,500~3,000명이 방문했을 것입니다."

교인들도 개인적으로 학생들에게 관심을 갖고 있다고 목사는 말했다. 

“우리 교회 여성 중 한 명이 덤불과 꽃이 있는 교회 주변 정원을 아름답게 꾸미고 싶어했습니다. 그녀는 '아이들에게 조경하는 법을 가르쳐야겠다'고 해서 몇몇 어린 아이들과 함께 나비 정원을 만들었습니다. 

“그래서 우리 유치원생들과 1학년 아이들이 밖에 나가서 꽃을 심고 그 위에 나비가 앉습니다. 그것은 그들에게 작은 과학 프로젝트와 같습니다.”라고 McDonald는 말했습니다.

텍사스의 성장은 교회 성장을 돕고 있습니다. 최근 몇 년간 가족들이 속할 곳을 찾음에 따라 새로운 생명이 불어오는 것이 분명해졌습니다.

텍사스의 성장은 Arcadia First Baptist의 성장을 돕고 있습니다. 맥도날드가 도착했을 때는 시골 교회였지만 휴스턴은 산타페 쪽으로 확장했고 개발자들은 해안 근처의 땅을 매입하고 있습니다. 목사는 앞으로 몇 년 안에 교회 근처에 3,000~6,000채의 새 집이 지어질 것으로 예상하고 있으며, 교인들은 집집마다 문을 두드리며 복음 대화를 나누고 있다고 말했다. 

하지만 한 교인은 교회가 복음을 나누기 위해 새로운 주민들이 이사올 때까지 기다릴 필요가 없다는 것을 깨달았습니다. 집을 짓는 일꾼 중 상당수가 히스패닉이어서 그 교인은 아카디아제일침례교회의 스페인어 사역 목사를 데리고 갔고, 복음 발표를 들은 사람 중 무려 23명이 그리스도를 믿게 되었다고 맥도날드는 말했다.

해안 경비대는 산타페에 있는 아카디아 제일침례교회에서 열린 가을 축제에서 사람들이 가까이서 볼 수 있도록 보트를 설치했습니다.

“작년에 우리는 아마도 100명 이상의 구원을 받았습니다.”라고 그는 말했습니다. 

Arcadia First Baptist가 활성화를 위해 취한 다른 노력에는 유지 관리가 필요한지 확인하기 위해 캠퍼스를 돌아다니는 것과 3,000권의 책이 거의 사용되지 않는 도서관을 다양한 이유로 교회 회원들이 일주일 내내 모이는 커피숍으로 바꾸는 것 등이 있습니다. 

McDonald는 이렇게 말했습니다. “교회 역사상 커피숍에서 있었던 복음 대화보다 그 방에서 나눈 대화가 더 많았습니다.”