세례 주일: 그리스도 안의 새 생명을 축하하는 전국 남침례교 'Fill the Tank'

조지아 주 렉싱턴 - 지난 176년은 Matt Bartlett 목사와 Lexington Baptist Church에 있어서 회오리바람이었습니다. 최근 최저점을 기록했을 때, 39년 된 교회에는 XNUMX명이 참석했는데, 그중 절반은 목사의 가족과 친구들이었다.

그러나 하나님은 인구 200명의 작은 마을에 움직이고 계셨습니다.

불과 일주일 전인 부활절 일요일에는 300명이 렉싱턴침례교회에 참석했습니다. 교회는 지난 50년 동안 거의 7명의 세례를 받았고 SBC의 세례 주일인 XNUMX월 XNUMX일에 한 명을 더 추가했습니다.

Bartlett은 “세례는 세례를 받는 개인뿐만 아니라 우리 교회 가족 모두에게 특별합니다.”라고 말했습니다. “세례를 받은 많은 사람들이 부모와 가족을 포함하여 우리 지역 사회의 수많은 구성원의 영향을 받아 어린이나 청소년 사역을 통해 성장했습니다. 이는 그들의 삶 속에 역사하신 하나님을 교회 전체가 기념하는 행사입니다. 그것은 우리에게 더욱 동기를 부여합니다. 우리는 종종 큰 물 요금이 나오면 지속적인 침례를 의미하기 때문에 환영한다고 말합니다.”

미국 전역의 남침례교 교회들은 세례 의식을 통해 그리스도 안에 있는 새 생명을 축하함으로써 세례 주일을 기념했습니다. "Fill the Tank Sunday"라고도 알려진 메신저들은 전년도 SBC 회장 Steve Gaines가 임명한 태스크 포스의 추천에 따라 2018년 연례 회의에서 SBC 달력에 특별한 날을 추가하기로 투표했습니다. Gaines는 수십 년 동안 교회 회원 수와 세례 수가 감소한 이후 교회의 복음 전도 효과를 연구하기 위해 태스크 포스를 임명했습니다.

연례 교회 프로필(ACP)에 따르면, 2022년은 남침례교인들이 2020년 팬데믹 감소로부터 계속 회복함에 따라 보고된 세례 건수가 XNUMX년 연속 증가한 해였습니다.

“물론 우리는 교회가 매주 일요일에 세례를 거행하는 것을 보고 싶지만, 세례 주일이라는 특별한 날을 갖는 것은 모든 목회자와 교회 가족이 예수님을 알게 된 사람들에게 다음 단계로 나아가 세례를 받도록 초대할 수 있는 독특한 기회입니다. 북미선교부 전도부회장인 팀 다우디(Tim Dowdy)는 이렇게 말했습니다. “예수 그리스도를 알게 된 후 침례를 받아야 하는 사람들이 많은 교회에는 침례를 기념하기 위해 특정한 날을 따로 정해 두는 것이 침례를 통해 예수님을 신실하게 따르도록 가르치고 격려하는 또 다른 방법이 됩니다.”

Lexington Baptist와 같은 일부 교회에서는 한 사람에게 세례를 주었습니다. 다른 사람들은 50명 이상이 침례를 받았습니다.

Dean Inserra는 플로리다 주 탤러해시 시립 교회에서 열린 세례 주일을 믿을 수 없을 만큼 훌륭하다고 묘사했습니다. 교회는 주일 예배 후 53명에게 세례를 주었다. 이 그룹에는 인세라의 딸의 초등학생 친구, 전 몰몬교인, 대학생, 교인들이 XNUMX년 동안 기도해 온 사람이 포함되어 있었습니다.

시티교회의 담임목사인 인세라(Inserra)는 “이것은 실제 복음 이야기를 실제로 묘사한 것”이라고 말했다. “우리 교회 전체는 실제로 우리가 기도해 온 것이 실행되는 것을 보고 있습니다. 이는 우리의 기도에 응답하시는 하나님의 큰 잔치이자 이 교회의 비전인 대위임령이 현실이 되는 것을 보는 공개 축하 행사입니다.”

Inserra는 전국 SBC 교회가 7월 XNUMX일에 세례식을 거행하는 가운데 세례주일은 지역 교회가 어려움을 겪고 있다는 이야기를 물리치는 데 도움이 될 것이라고 지적했습니다.

“전국에서 이런 일이 일어나는 것을 보는 것은 우리 모두에게 격려가 되며, 하나님의 손이 우리 교회에 있다는 것을 상기시켜 줍니다”라고 Inserra는 말했습니다. “우리는 계속 전속력으로 나아갈 것입니다. 이는 모든 사람을 격려하고, 희망을 새롭게 하며, 하나님의 사역을 계속 증거하려는 새로운 열망을 심어주어야 합니다.”

노스캐롤라이나주 윌밍턴에 있는 라이츠버러 침례교회는 어린이와 70대 남성을 포함해 XNUMX명에게 세례를 주었다. 교회의 담임목사인 에디 이튼(Eddie Eaton)은 그 노인이 세례를 받을 때 어린아이처럼 들떠 있는 모습을 보였다고 말했다.

교회는 또한 최근 몇 달 동안 세례식이 증가하는 것을 목격했고, 이로 인해 회중은 매달 세례식을 계획하게 되었습니다. 이튼은 성경의 특정 책을 통해 강해 설교 중에 침례에 대해 정기적으로 가르칩니다. 그는 또한 복음 대화를 나누고 신앙에 새로 입문한 사람들을 제자화하면서 사람들과의 대화에서 지속적으로 이 문제를 제기합니다.

이튼은 “교회로서 우리가 해야 할 일은 단 한 가지, 즉 제자를 삼고 제자를 삼는 지상 명령입니다.”라고 말했습니다. “우리는 종종 이것을 다른 활동으로 복잡하게 만드는 반면(저는 이것을 '바쁜 일'이라고 부릅니다), 우리의 진정한 목적은 제자를 삼는 제자를 만드는 것입니다.”

이튼은 노스캐롤라이나 침례교인들이 최근 몇 년간 더 많은 세례를 받은 주요 이유가 자신의 주 대회를 장려한 것이라고 지적했습니다. Todd Unzicker가 2021년 XNUMX월 노스캐롤라이나 주 침례교 대회의 사무총장이 되었을 때, 그의 첫 번째 행동 중 하나는 침례 주일 참여를 장려하는 것이었습니다.

2023년에 노스캐롤라이나 침례교는 16,000년보다 41% 증가한 2022명 이상의 세례를 거행했습니다. Unzicker에 따르면 이 모든 것이 Fill the Tank Sunday와 연결될 수는 없지만 큰 영향을 미쳤다고 생각합니다.

“종려주일, 부활절, 물 채우기 일요일이 이어지는 것이 일상이 되었습니다. 이제 교회는 의도적인 전도와 영혼 구원을 활동에 깊이 포함시키고 있습니다.”라고 Todd Unzicker는 말했습니다. “Fill the Tank는 이 초점을 다시 활성화하여 교회가 전략적으로 기도하고 기부하고 나아가 사람들에게 다가가도록 격려했습니다. 그들은 한 주 동안 부활을 축하하고 다음 주에는 세례를 통해 공개적인 신앙 고백을 통해 그리스도 안에 있는 새로운 삶을 보여줍니다.”

앨라배마 주 버밍엄에 있는 노스 셸비 침례교회 담임목사인 자레드 코넛(Jared Cornutt)은 침례주일을 남침례교인들에게 하나님께서 여전히 그의 백성 가운데 움직이고 계시다는 것을 상기시켜 주는 날이라고 부릅니다. Cornutt는 세례 주일에 North Shelby Baptist에서 23번의 세례를 받은 지 XNUMX주년을 맞이하여 총 XNUMX번의 세례를 받았습니다.

코넛은 이러한 세례를 하나님의 친절하심에 돌렸고, 하나님께서 남침례교를 통해 자신의 교회와 전 세계에서 어떻게 일하시는지에 대해 감사를 나누었습니다.

“우리의 임무는 정말 간단합니다. 말씀에 순종하고, 그분의 부르심에 순종하고, 그분의 말씀을 선포하고, 그분이 일하실 것을 신뢰하는 것입니다.”라고 Cornutt는 말했습니다. “[세례주일]은 나에게 희망을 줍니다. 46~47,000개 교회가 모인 대회에서 항상 싸움이 일어나고 때로는 상황이 암울해 보이는 곳에서도 우리가 속담의 사막을 방황할 때에도 하나님은 사람들을 구원하시고 속량하신다는 희망을 줍니다. 우리가 정말로 집중해야 할 것은 바로 이것이다.”

텍사스 특파원
토빈 페리
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Barber는 남서부 졸업생들에게 수확하러 가라고 권고합니다.

포트워스—추수 작업을 시작하세요. 바트 바버 남침례회 회장은 포트워스에서 301월 3일 열린 봄 졸업식에서 사우스웨스턴침례신학교와 텍사스침례대학 졸업생 XNUMX명에게 도전장을 내밀었습니다.

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