Galveston 교회는 어둠에 빛을 가져옵니다

“내 사랑하는 형제들아 들으라 하나님이 이 세상에서 가난한 자들을 택하사 믿음에 부요하게 하시고 자기를 사랑하는 자들에게 약속하신 나라를 유업으로 삼게 하지 아니하셨느냐”

제임스 2 : 5

텍사스 갤베스턴?한 때 어둡던 곳이 이제는 오래전 희망을 버린 이들에게 빛의 장소가 되었습니다. 1914년에 지어졌을 때 임페리얼 하우스(Imperial House)라고 불렀던 블록 길이의 건물은 한 가지 목적으로 설계되었습니다. 바로 Galveston 시내 중심부에서 바와 매춘 업소 역할을 하는 것입니다.

80여 년 후 Abe Hudson은 주님께서 Galveston Baptist Association과 함께 그와 코호트 Mark Weible이 1999년에 섬에 가난한 사람들과 노숙자들을 위한 교회를 세우도록 이끄셨다고 말했습니다. 이전에 선택된 두 곳은 하나님께서 할인해 주셨습니다. Hudson은 말했습니다. 선택한 첫 번째 부지는 폭풍으로 파괴되었고 두 번째 건물의 소유자는 대신 자신의 시설을 창고로 사용하기로 결정했습니다. 그것은 사람들을 306 25번가로 이끌었고 현재 교회는 인기 있는 Galveston 관광지인 Strand에서 두 블록 떨어진 곳에 위치해 있습니다. Mission Galveston에 인접한 건물 섹션에서 갈보리 교회는 신도를 놓았다.

교회를 운영하는 사람들에 따르면 섬에서 유일한 교회입니다. 레넨은 한때 죄의 황실이 지금은 신의 황실이라고 농담했습니다.

지금은 성역으로 사용되는 길고 좁은 방이 예전에는 어둡고 음산한 곳이었다고 Hudson의 아내 Diane은 말했습니다. 벽과 천장은 검은색으로 칠해졌습니다. 그러나 Denton의 청소년 그룹의 도움으로 벽과 천장은 이제 흰색이 되었고 더러운 바닥은 벗겨져 콘크리트가 되었습니다.

Diane은 “이는 공동의 노력이었습니다. 그녀는 강단을 가리킨다. La Marque의 Northside Baptist에서 일부 사람들이 만들었습니다. 성찬 테이블은 Galveston에 있는 Central Baptist의 선물이었습니다. Nassau Bay Baptist 교회의 예배당을 리모델링한 후 신자들이 모였습니다. 피아노와 오르간은 남편 폴이 사망한 후 NBBC 회원인 Jane Harton이 기증했습니다.

어떤 사람들은 볼 것이별로 많지 않다고 생각할 수 있으며 대부분의 회중은 그곳에서 예배하기를 선택하지 않을 것입니다. 그러나 그것이 요점이라고 허드슨은 말하면서 갈보리 교회에서 예배를 드리기 위해 오는 노숙자와 가난한 사람들은 전형적인 교회에서 환영받지 못할 것이라고 덧붙였습니다.

그래서 그들은 그러한 교회의 필요성이 현실적이며 계속되고 있다고 말했습니다. 갈보리 교회는 불우한 사람들을 위해 손을 내미는 교회의 전도 사역이 아닙니다. 사회의 변두리에 있는 사람들을 위한 예배, 교제 및 성경 공부의 장소입니다. 노숙자들의 교회입니다.

그의 교회에 큰 자부심을 갖고 있는 갈보리 교인 중 한 명이 로저입니다. 술에 취한 상태에서 이웃을 총으로 쏴 죽이고 싶은 심술궂은 전직 음주 및 마약 사용자라고 고백했습니다.

커피를 한 모금 마시며 로저는 "여기서 술을 마셨어요."라고 말하면서 현재 교회 주방으로 사용되는 이전 바의 일부를 머그컵으로 가리켰습니다. 건물의 XNUMX개 입구에는 각각 다른 테마의 바가 있다고 Roger는 말했습니다. 그리고 그는 그들 모두를 시도했습니다. 이제 정신을 차리고 주님을 위해 불타오르는 로저는 이제 교회에 걸려 넘어지는 자들을 섬기고 있습니다.

Hudson은 "Roger는 우리의 홍보 책임자입니다."라고 농담했습니다. 한 번 이상 허드슨은 잠자는 노숙자들로 가득 찬 신도들을 찾기 위해 교회에 도착했습니다. Roger는 그 어느 것도 먹을 것이 없이 떠나지 않을 것이라고 인정했습니다. 그의 특기는? 라면.

화요일과 수요일은 세수일이며, 로저는 샤워와 면도를 위해 교회에 오는 모든 사람들이 사인을 하고 세면도구와 수건을 받는 것을 봅니다. 쌓을 수있는 세탁기와 건조기도 그 날 사용할 수 있습니다. 그리고 Roger가 그들에게 커뮤니티 자원 목록을 제공하지 않고 떠나는 사람은 아무도 없습니다.

“나는 부자가 되려면 돈이 있어야 한다고 생각했었다. 나는 돈을 벌지 않지만 주님이 있습니다. 나는 평화를 얻었다"고 말했다. 로저는 또한 가족을 되찾고 있습니다. 그는 작은 장애 수표를 받아 성인이 된 딸과 아들, 그리고 손주들이 살 수 있는 곳을 찾았습니다.

"나는 우리에게 집을 마련해 주었다? 그리고 나는 내 손자들에게 더 나은 삶의 방식을 가르치려고 노력하고 있다." 로저의 자녀들은 나름대로 어려움을 겪고 있으며 신앙고백을 하지 않았습니다. “하지만.” 로저가 씩 웃으며 말했다.

XNUMX년 전 교인 난도는 아내 데브라와 함께 갈보리에서 일어난 사건으로 마약과 폭력의 삶을 떠났습니다. 그는 “이 교회는 대부분의 사람들이 코를 찡긋거리는 사람들을 섬기고 있습니다.”라고 말했습니다.

하지만 난도는 교회에 간다는 생각에 고개를 갸웃거렸다고 시인했다. 그와 Debra는 채용 공고가 게시된 Mission Galveston을 지나고 있었습니다. 일이 필요해서 둘은 안으로 들어갔다. 도움을 받는 동안 그 부부는 선교부로부터 도움을 받기 전에 옆집에 있는 짧은 교회 예배에 참석해야 한다는 말을 들었습니다. 그 순간을 회상하며 난도는 눈을 동그랗게 뜬 채 ch로 가야 한다는 말을 듣기 싫다고 말했다.

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