역사상 첫 크리스마스 선물

어느 크리스마스, 내 아내 Janet은 할머니의 깨진 도자기 조각으로 만든 목걸이를 받았습니다. 이 목걸이는 우리 교회가 재정적으로 지원하는 지역 여성 보호소의 상처받은 여성들에 의해 만들어졌습니다. 그들의 보석은 하나님께서 어떻게 아름다움을 부서진 것 가운데로 가져오실 수 있는지를 훌륭하게 상기시켜 줍니다. 이 목걸이는 역사상 최초의 크리스마스 선물을 상기시켜줍니다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 그를 믿는 자마다 멸망하지 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요한복음 3:16).

이 선물에 대해 처음 들은 사람 중 한 사람은 니고데모라는 예루살렘의 최고 지도자였습니다. 그는 종교법과 민법의 전문가였지만 당국과 예수님 사이에 긴장이 심했기 때문에 밤에 예수님을 찾아 영생에 관해 여쭈었습니다. 니고데모는 이 단순하고 관대한 선물을 예리한 마음으로 받아들이는 데 어려움을 겪었습니다. 우리의 잃어버린 친구, 가족, 이웃 중 일부도 마찬가지일 것입니다. 그럼에도 불구하고 우리의 임무는 선물을 파는 것이 아니라 나누는 것입니다. 

우리는 모두 하나님의 사랑의 대상이며 역사상 첫 번째 크리스마스 선물을 받기로 예정된 대상입니다. 크리스마스 이야기는 이번 달에 기꺼이 듣고자 하는 모든 사람과 함께 축하하고 공유할 가치가 있는 구조와 구원에 대한 진정한 사랑 이야기입니다. “하나님이 세상을 이처럼 사랑하사”라는 말은 우리 가족, 이웃, 학교, 직장의 모든 사람이 구원받을 가치가 있는 사람이라는 뜻입니다. 

Janet과 저는 매우 다양한 국제 도시에 살고 있습니다. 이로 인해 역사상 첫 번째 크리스마스 선물을 공유하는 것이 어려워졌습니다. 구유 장면은 결국 새로 태어난 왕을 만나러 온 사람들의 다양성, 즉 유대인 목자들과 이란의 동방 박사들을 나에게 상기시켜 줍니다. 오늘날에도 이란과 이스라엘 사이에 적대감이 고조되고 있는 가운데, 평화의 왕은 그들의 모든 백성을 죄와 죽음에서 구출하러 오셨습니다. 

은혜가 가득한 이 복음의 은사를 받은 우리에게는 그것을 다시 드리는 특권과 책임이 있습니다. 이번 달에는 이를 수행할 수 있는 많은 유기적 기회가 제공됩니다. 어떤 가족들은 매년 예수님께 “생일 축하 노래”를 부르고 케이크를 굽는 것으로 크리스마스를 축하합니다. 한 집에서는 크리스마스 날이 다가오고 있을 때 누군가가 5살짜리 아이에게 크리스마스에 원하는 것을 모두 얻었는지 물었습니다. 그 어린 소녀는 잠시 멈칫하더니 “아니요. 하지만 제 생일은 아니었어요.”라고 말했습니다. 크리스마스는 예수님의 생일 잔치이지만, 이 잔치는 귀빈이 선물을 가져온다는 점에서 독특합니다. 더 정확하게 말하면 손님이 선물입니다.

니고데모는 그날 밤 자신의 일이 효과가 없다는 것을 알게 되었습니다. 산헤드린을 통치하는 바리새인으로서 그는 금식하고, 헌금하고, 기도하고, 성경을 암송하는 데 익숙했습니다. 그는 매우 종교적이었는데도 불구하고 사형수 자리에 앉아 있었습니다. 니고데모는 가석방된 형을 이행하려고 노력할 수도 있었지만 그에게 정말로 필요한 것은 사면이었습니다. 우리도 그래. 예수님은 십자가에 달려 우리의 죄를 담당하셨습니다.  

죄의 삯은 사망이요 하나님의 은사는 그리스도 예수 우리 주 안에 있는 영생이니라 (롬 6:23)

하나님은 단순히 천사나 선지자를 보내는 것 이상의 일을 하셨습니다. 그분은 우리를 구원하기 위해 그분의 독생자를 보내셨습니다. 그럼 그 선물로 무엇을 할 건가요? 개인적으로 역사상 첫 크리스마스 선물을 받았다면 XNUMX월은 다시 선물하기 좋은 시기이다.

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