교회들은 점점 커지는 피클볼의 인기를 복음을 나누고 공동체를 구축하는 데 활용하는 방법을 찾고 있습니다.

일부 사람들은 대형 탁구 패들로 타격을 가하는 와플 공의 끊임없는 펑 소리가 짜증스럽다고 생각합니다. 다른 사람들은 운동을 장려하는 스포츠, 다세대 간의 경쟁, 동지애를 봅니다. 

그럼에도 불구하고 피클볼은 여기에 있습니다.

미국에서 가장 빠르게 성장하는 레크리에이션 스포츠라고 불리는 이 스포츠는 1965년부터 워싱턴 주 베인브리지 아일랜드에서 가족 오락으로 발명되었습니다.

주로 복식 팀이 진행하는 짧은 11점짜리 게임에서는 다양한 능력을 가진 사람들이 동일한 코트 공간을 차지할 수 있습니다. 오픈 플레이에서는 다양한 플레이어 조합이 가능하며, 리그는 기존 팀이나 순환 파트너에 맞게 조정될 수 있습니다.

교회 - 그 중에는 제일침례교 달라스—사역 목적으로 이 현상을 활용하는 방법을 발견했습니다.

"Granny Globetrotter"인 Kay Seamayer와 그녀의 파트너 Jim Lockhart가 첫 번째 Dallas 2023 가을 리그 챔피언십에서 우승했습니다. 제출된 사진

그들만의 대도시 리그

First Dallas는 Wicker 체육관에서 시즌별 피클볼 리그를 운영합니다.

교회의 스포츠 및 레크리에이션 목사인 브렌트 맥패든(Brent McFadden)은 몇 년 전 동료가 교회에서 피클볼을 제안했을 때 직원 회의에서 피클볼에 대해 처음 들었다고 말했습니다.

McFadden은 이렇게 회상했습니다. “우리 모두는 웃었습니다. "우리는 '피클볼이라는 것이 무엇인가요?'라고 물었습니다." 그들은 고리버들 체육관 바닥에 줄을 긋고 2018년에 리그를 주최했습니다. McFadden은 "괜찮습니다"라는 반응을 보였습니다. 그러다가 코로나XNUMX가 닥쳤고 관심이 줄어들었습니다.

그것은 곧 바뀔 것이었습니다.

스포츠 통계학자인 그의 처남이 2020년 코로나 시즌 동안 NBA의 경쟁 '거품'에 고립되었을 때, 스포츠는 McFadden의 레이더에 다시 나타났습니다.

"내 처남은 격리 기간 동안 매일 피클볼을 하면서 심판과 통계학자들과 함께 일했습니다."라고 그는 말했습니다. "그는 스포츠가 인기를 얻고 있다고 말했습니다." 

2022년까지 McFadden과 팀은 교회 체육관에 영구 피클볼 라인을 설치하고 리그를 재개하여 교회에서 제공되는 배구, 청소년 농구, 치어리딩, 골프, 축구 캠프와 같은 성인 및 청소년 레크리에이션 활동 목록에 합류했습니다. 

Brownwood의 Coggin Baptist 그룹은 화창한 날 야외에서 자주 모임을 가집니다. 여기서 여성들은 스포츠맨십을 보여주기 위해 경기가 끝날 때 피클볼 선수들이 사용하는 전통적인 패들 탭을 보여줍니다. 제인 로저스 사진

더 높은 목적

한때 대학 야구 선수였으며 한때 Oakland A의 Double-A 계열사 프론트 오피스에서 일했던 McFadden은 원래 스포츠 사역에서 일할 생각이 없었습니다. 그러나 그는 A의 설득력 있는 위치에 필요한 지역 사회 봉사 활동을 발견했고 더 높은 목적을 보기 시작했습니다.

한 멘토는 그에게 “그리스도 중심이 아닌 스포츠만 하기 위해 스포츠 사역을 한다면 무슨 소용이 있겠습니까?”라고 말했습니다.

McFadden은 “저는 [참가자들이] 단순히 스포츠를 하는 것보다 [교회에서] 더 많은 경험을 하기를 진심으로 원합니다.”라고 말하면서 피클볼은 사회화와 사역을 위한 독특한 기회를 제공한다고 덧붙였습니다. 그래서 그는 리그 팀이 시청할 수 있도록 매주 성경 말씀과 응용 프로그램이 담긴 비디오 묵상을 제공합니다.

“저는 사람들이 육체적으로 연결되는 것뿐만 아니라 영적으로 예수님과 연결되는 방법을 제공하고 싶지 않습니다.”라고 그는 덧붙였습니다.

그는 "놀고 싶어하는 사람이 많다. First Dallas는 연간 3개의 시즌 리그를 제공합니다. 플레이어는 두 명으로 구성된 팀에 등록하고 교회는 필요한 경우 잠재 플레이어가 파트너를 찾을 수 있도록 돕습니다.

남자 복식과 혼합 복식 리그 경기는 교회의 일요일 오후 제자훈련 대학 시간에 열립니다. McFadden은 여자 경기가 그다지 인기가 있는 것으로 입증되지는 않았지만 앞으로 추가될 수도 있다고 말했습니다.

80년 가을 리그에는 다양한 연령대의 선수 2023여 명이 참가했습니다. 36년 겨울 리그에는 2024개 팀이 등록했습니다. 

가을 혼합 리그 우승자는 "Granny Globetrotter"로 알려진 83세의 시니어 여자 농구 챔피언 Kay Seamayer였습니다. 그녀는 60대 짐 록하트(Jim Lockhart)와 팀을 이루어 리그 우승을 차지했으며 피클볼의 특징 중 하나를 보여주었습니다. 즉, XNUMX대가 잘 배치된 딩크, 드라이브, 로브 및 파워에 대한 배치로 밀레니얼 세대를 제압할 수 있다는 것입니다.

그러나 영적인 가능성은 다른 모든 이점보다 훨씬 더 큽니다.

“스포츠 사역은 매우 중요합니다. 그리스도에 대해 들어본 적이 없거나 거의 듣지 못한 사람들을 교회로 데려올 수 있는 기회입니다. 그의 방식은 항상 더 좋습니다. 그것은 나에게 흥미로운 부분입니다.”라고 McFadden은 말했습니다.

“피클볼은 대화에 적합합니다. 그것은 모두 친교에 관한 것입니다. 거기에 성서 연구도 포함시키면 어떨까요?”

작은 도시의 피클볼 분위기

피클볼은 비교적 저렴하고 배우기 쉽습니다. 실제 크기의 농구 코트를 갖춘 일반적인 교회 체육관에는 피클볼 코트 200개를 위한 공간이 있는데, 이는 테니스 코트 크기의 약 XNUMX분의 XNUMX 크기입니다. 튼튼하고 품질이 좋은 휴대용 그물의 가격은 XNUMX달러 미만입니다.

이러한 접근성은 Jerry Don Gleaton이 Brownwood's에서 피클볼을 제공하기 시작한 이유 중 하나입니다. 코긴 애비뉴 침례교회 약 4년 전. 전 메이저 리그 야구 선수이자 Coggin의 활동 책임자인 그는 회원들이 이 스포츠를 추천했다고 말했습니다.

Gleaton은 처음에 월요일 밤에 피클볼을 위한 체육관을 열기 시작한 후 새로 결성된 Brownwood Pickleball Club과 함께 낮 시간의 놀이 시간을 추가했습니다. 교회는 휴대용 그물망에 초기 투자를 했고 클럽은 필요에 따라 이를 교체했습니다.

“우리는 사람들이 피클볼을 하도록 초대받고 교회에 초대받는 것을 봅니다.”라고 Gleaton은 말했습니다.

일주일에 한 번의 실내 놀이 날짜는 Coggin 회원과 손님을 위해 예약되어 있으며, 교회 회원인 Sandy Joyner가 주도한 노력으로 도시의 공공 법원에서 별도의 놀이 시간을 마련했습니다.

Joyner는 “이것은 훌륭한 사역입니다.”라고 말했습니다. "피클볼은 수많은 사람들에게 커뮤니티를 선사했습니다."

조이너는 자신의 기도가 “하나님께서 사람들의 마음을 감동시키시고 공동체가 절실히 필요한 사람들과 궁극적으로 예수님을 연결시켜 주실 것”이라고 말했습니다. 

또 다른 Coggin 회원인 Jina Joss는 피클볼을 사용하여 여성들을 기도에 관한 가정 성경 공부에 초대하고 그 세부 사항을 Brownwood Pickleball Club의 페이스북 페이지에 게시했습니다. 약 15명의 여성이 XNUMX주간의 연구에 등록했고, 각 세션이 끝난 후 마음에 드는 사람은 누구나 근처 개인 코트에서 놀기 위해 돌아다녔습니다. 

“우리 모두 피클볼을 해요. 거기에 공동체가 있기 때문에 피클볼이 성경 공부의 좋은 연속물이 될 것이라고 생각했습니다.”라고 Joss는 말했습니다.

“피클볼은 대화에 도움이 됩니다.”라고 그녀는 덧붙였습니다. “이것은 모두 친교에 관한 것입니다. 거기에 성서 연구를 포함시키면 어떨까요? 왜 예수님과 교제하지 않습니까?”

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