네 이야기는 뭐야? '주님, 제가 여기 있습니다. 저를 사용해주세요!'

나의 첫 번째 ESL(English as a Second Language) 학생 이름은 Claire였습니다. 약 12년 전쯤 그 당시 저는 기독교여성일자리봉사단에서 자원봉사자로 일하고 있었습니다. 우리는 여성들에게 무엇을 배우고 싶은지 물었습니다. 클레어가 “저는 영어를 배우고 싶고, 하나님에 대해서도 배우고 싶어요.”라고 말하기 전까지는 직업 기술과 관련된 일반적인 답변을 받았습니다. 제가 Job Corps에서 어떻게 도움을 줄 수 있을지 확신이 없었지만, 그녀가 말을 했을 때 “아, 그래, 그게 내가 있고 싶은 곳이야.”라고 하더군요.

그래서 Claire와의 일대일 학기가 있었고 다음 학기에는 학생이 XNUMX명 정도 있었고 다음 해에는 XNUMX~XNUMX명이 있었습니다. 직업 기술이 필요한 사람이 줄어들고 ESL이 필요한 사람이 점점 더 많아질 때까지 프로그램은 일종의 발전을 이루었습니다. 그래서 당시 코디네이터가 “이걸 ESL 프로그램으로 바꾸자”고 하더군요. 저는 코디네이터가 은퇴할 때까지 몇 년간 자원봉사 교사로 일했습니다. 그 당시에는 프로그램에 리더가 없었고 저는 직장에서 곧 은퇴할 예정이었기 때문에 기꺼이 그 역할에 참여하여 봉사했습니다. 

나는 그 후 2022년 동안 ESL 프로그램의 코디네이터로 일했습니다. 처음에는 라이프 브릿지(Life Bridge)라는 이름으로 오스틴 사역의 산하로 들어왔습니다. 그 이후로 우리는 그레이트 힐스 침례교회 사역의 일부가 되었습니다. 159년에 우리가 그레이트 힐스 사역의 일부가 되었을 때 어느 시점에는 93명이 참석했고, 정규 참석자는 30명이었습니다. 온라인으로 학습하는 사람은 40~XNUMX명 정도 더 있었습니다. Great Hills 전환은 우리에게 엄청난 일이었습니다.  

그리고 놀라운 것은 이 사람들이 복음에 굶주려 있다는 것이었습니다. 우리는 한 시간의 성경 공부를 하고, 그 외에 약 한 시간 반 정도의 영어 공부를 합니다. 예전에는 성경 공부가 첫 시간이라는 이유로 성경 공부를 빼먹고 영어 공부만 하러 오는 경우가 있었습니다. 작년에 그들은 성경을 읽으러 왔습니다. 그들은 더 많은 것을 알고 싶어했습니다. 2022년에 우리는 '예수 영화'를 상영했는데, 우리와 함께 일했던 다니엘 반 클리브 목사님은 같은 방에 있는 모든 사람들이 동시에 자신의 언어로 이 영화를 듣길 원했습니다. 우리는 영화를 큰 화면에서 볼 수 있도록 노력했습니다. 모두가 휴대폰을 사용하고 이어버드를 사용하여 모국어로 들을 수 있었습니다. 동시에 12개 언어로 듣는 사람들이 있었습니다. 

ESL 학생들은 이어버드를 사용하여 모국어로 "예수 영화"를 시청합니다.

"내 이야기는 무엇입니까? 나의 하나님은 신실하십니다. 내 안에 계신 분이 세상에 있는 자보다 더 크십니다."

우리가 일년 내내 영어로 조금씩 가르치려고 했던 내용을 두 시간 만에 자신의 모국어로 듣게 되었기 때문에 매우 흥미로웠습니다. 그래서 모든 사람이 예수님의 이야기를 자신의 모국어로 듣는다는 것은 놀라운 일이었습니다. 이 영화를 보는 동안 방에 핀이 떨어지는 소리가 들리고 "오!"와 같은 헐떡거림이 들렸습니다. 예수께서 죽음에서 부활하셨을 때.

우리는 그들의 언어로 된 결정 카드를 가지고 있었고, 예수님을 따르기를 원하는 사람들도 있었습니다. 더 알고 싶어하는 사람들도 있었습니다. 그래서 우리 성경공부 교사 중 한 분이 그들의 질문에 답하고 그들이 성경을 탐구하도록 돕기 위해 일요일 아침에 성경공부를 시작했습니다. 그 사람은 일요일 아침에 ESL 수업을 듣고 싶어 교회에 오는 사람들이 있기 때문에 공식 ESL 주일학교 [수업]을 시작할 예정입니다. 우리는 작년에 이전과는 전혀 다른 배고픔과 복음에 대한 반응을 보았습니다. 하나님은 너무나 신실하셨습니다. 때때로 나는 이 차를 타고 그분이 일하시는 것을 지켜보고 있는 것처럼 느껴집니다. 나는 운전석에 앉아 있는 작은 존재에 불과합니다. 하나님께서는 내가 참여하고 지켜볼 수 있는 이 놀라운 일을 행하고 계십니다. 그리고 나는 그분이 하시는 모든 일로 인해 그분을 강력히 찬양합니다.

저는 학생과 교사 모두와 친구, 즉 평생 친구를 사귀었습니다. 나는 그것을 예상하지 못했습니다. 하나님의 신실하심을 보는 것 외에도 많은 축복이 있었습니다. 작년에 우리는 그 어느 때보다 주님을 따르는 사람들을 더 많이 보기 시작했습니다. 이란에서 온 한 젊은 여성이 있었습니다. 이란인이라면 기독교인이 되는 것은 위험합니다. 그는 약 XNUMX, XNUMX년 전에 복도로 달려와서 "낸시, 낸시, 나는 당신의 여동생입니다."라고 말했습니다. 그리고 저는 “뭐?”라고 말했습니다. 그녀는 다시 “나는 당신의 자매입니다”라고 말했습니다. 그 말은 “나는 주 안에서 당신의 자매입니다”라는 뜻이었습니다. 그녀는 그리스도를 따르기로 결정했습니다. 당신은 그것을 무엇과도 바꿀 수 없습니다. 정말 멋진 여행이었습니다. 

저는 최근 코디네이터직을 그만두고 지금은 온라인 ESL 프로그램을 이끌고 있습니다. 남편 웨인과 저는 XNUMX명의 손주가 곳곳에 흩어져 있어서 은퇴할 때가 되었는데, 여전히 어디에서나 Zoom을 통해 가르칠 수 있다는 것을 깨달았습니다.  

내 이야기는 무엇입니까? 나의 하나님은 신실하시다! 내 안에 계신 이가 세상에 있는 이보다 크시니라. 악마는 여러분에게 변화구를 던질 것입니다. 그러나 주님은 언제나 자신이 더 위대하시다는 것을 증명해 보이십니다.

네 이야기는 뭐야?

하나님께서 당신의 삶이나 교회에서 하고 계신 일에 대한 이야기를 나누고 싶으십니까? 

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(Gary Ledbetter에게 말한 대로)
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