무슬림을 향한 텍사스 선교사들은 두려움에서 우정으로 이동합니다.

SBTC Mission Service Corps 선교사로서 Carl과 Kerry(보안상의 이유로 성은 생략)라는 남편과 아내 팀은 북부 텍사스에서 무슬림과 함께 일하는 것에 대한 초기 두려움을 회상합니다.


“처음 댈러스에 왔을 때 우리는 그들이 무서웠습니다.” 전 음악부 장관이었던 칼이 회상했다. 그러나 미지의 문화와 작업하는 것에 대한 두려움은 곧 사라졌다.


“무슬림에 대한 우리의 시각은 엄청나게 바뀌었습니다.” 칼이 말했습니다. “우리는 그들이 당신이 만나본 가장 유쾌하고 친절한 사람들이라고 생각합니다. 그들은 우리의 가장 친한 친구 중 일부입니다.”


새로 찾은 무슬림 친구들은 전쟁, 박해, 인종청소 등의 갈등으로 조국을 떠나온 국제난민 개인과 가족들이다. 고국에서 쫓겨나고 종종 국무부의 도움을 받는 난민들은 개인 소유물이 거의 또는 전혀 없는 상태로 미국에 도착합니다.


그들은 새로운 삶의 방식으로 빠르게 전환해야 하며 도착한 지 몇 달 안에 새로운 언어를 배우고 일자리를 확보해야 합니다. 그들은 문화적 차이에 적응할 뿐만 아니라 대중 교통을 이용하는 방법과 장을 보는 방법을 배워야 합니다.


“우리 사역의 많은 부분이 그러한 필요를 충족시키는 데 있습니다.”라고 Kerry는 말했습니다. “그리고 우리는 그러한 요구 사항을 충족하면서 그들과 관계를 발전시킵니다. 그들을 돕고 사랑할 누군가가 있기 때문에 그들은 그것에 대해 매우 개방적입니다.”


이 부부는 영어 수업을 가르치고, 교통편을 제공하고, 난민들의 취업을 돕습니다.


우정이 발전함에 따라 Carl과 Kerry는 대화를 영적인 문제로 전환합니다.


"핵심은 그들이 들어야 할 것을 그들에게 말하려고 하는 것이 아니라 그들이 믿는 것에 대해 질문하고 단지 친구가 되는 것입니다."라고 Carl은 말했습니다.


“질문을 통해 많은 질문이 열린다. 그들은 자신의 믿음에 대해 이야기하기를 원하고 그들 중 일부는 우리의 믿음에 대해 질문합니다. 우리는 그들이 그것에 대해 논의하는 데 매우 개방적이라는 것을 알게 되었습니다.”


칼과 케리는 연대순 성경 이야기, 아파트 단지에서의 성경 공부 그룹, 모국어로 그룹을 위한 "예수 영화" 관람을 통해 복음을 전합니다.


“그들이 예수님과 그분이 누구셨고 무엇을 하셨는지 볼 때 정말 큰 영향을 받습니다.”라고 Kerry는 말했습니다.


대부분의 무슬림 난민들은 예수에 대해 배우는 데 개방적이지만, 무슬림 공동체 내에서의 사회적, 문화적 박해는 종종 그들이 그리스도께 헌신하는 것을 단념시킵니다.
어떤 사람들은 그리스도를 영접하기 위해 기도하지만 무슬림 가족과 친구들의 괴롭힘이 두려워 침례에 대한 공개적인 증언을 거부합니다.


무슬림에게 복음을 전하는 것이 일반적으로 즉각적인 결과를 가져오지는 않지만 이것이 부부를 낙담시키지는 않습니다. 케리는 "시간이 많이 걸린다"고 말했다. “그러나 우리가 무슬림들과 더 많이 일할수록 나는 그것이 모두 하나님과 성령께서 일하신다는 것을 더 많이 깨닫습니다. 우리는 사자일 뿐이고 영적인 일은 하나님이 하십니다.”


칼과 케리는 또한 교회와 단체에 그들이 어떻게 난민을 섬길 수 있는지에 대해 이야기합니다. 그들은 교회가 난민 가족을 입양하도록 격려하고 기독교인에게 영어 수업을 가르치는 방법을 훈련시킵니다.


영어를 가르치는 능력에 대해 우려하는 사람들에게 Kerry는 안심을 제공합니다.


“영어에 관한 것이 아닙니다. 그것은 관계에 관한 것입니다. 우리는 영어를 사용하여 그들의 마음에 다리를 놓아 그러한 관계를 통해 그들과 예수님을 나눌 수 있습니다.”


이 부부는 모든 기독교인이 이웃, 동료, 국제 난민 등 무슬림을 섬길 수 있다고 믿습니다. 기도와 함께 그들은 우정을 쌓고 진정한 질문을 하고 그들을 예수님께로 인도할 것을 권합니다.


칼은 기독교인들이 무슬림에게 사역을 시작할 때 두려움에서 우정으로의 동일한 전환을 경험하기를 기대합니다.


“사람들은 그저 친구가 되어주고, 질문을 많이 하고, 사랑을 많이 보여주고, 무슬림 가족을 위한 사역을 할 수 있다는 사실을 깨달아야 합니다.”

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