Pender는 스포츠가 “가장 좋은 아웃리치 방법” 중 하나라고 말합니다.

HOUSTON-특히 스포츠 활동으로 인해 교회 캠퍼스의 유동인구는 휴스턴 북부에 있는 남침례교 회중인 폴브룩 교회의 성장에 필수적이었습니다. 사람들이 공놀이를 했기 때문에 교회에 익숙하다면 예배에 참석할 가능성이 더 높다고 목사는 말했다.

마이클 펜더(Michael Pender) 목사는 지역 사회에 대해 TEXAN에 이렇게 말했습니다.

교회는 남자 농구 리그, 청소년 농구 리그, 축구, 배구, 심지어 육상 경기까지 개최했습니다. 

“COVID 이전에는 주말마다 우리 교회에서 일종의 스포츠 행사가 있었습니다. 우리 체육관에 와서 뛰지 않은 농구 측면에서 휴스턴 프로 운동 선수가 그리 많지 않습니다.”라고 Pender가 말했습니다.

거의 매주 사람들이 방문자 라인을 통해 와서 예배에 참석하기 전에 Fallbrook에서 스포츠 행사에 참석했다고 말합니다.

“그들이 교회에 가기로 결정했을 때, 가족이 일어나서 '오늘 교회에 가고 싶어요'라고 말할 때 그들이 올 논리적 장소는 Fallbrook입니다.”라고 Pender는 말했습니다. 

대부분의 아프리카계 미국인 회중은 1994년 창립 목사인 펜더(Pender)와 함께 페덱스(FedEx)를 위해 트럭을 운전하면서 남침례교회 개척으로 시작되었습니다. 이제 계속 확장되는 캠퍼스와 수천 명의 회원이 있는 협동 프로그램 기부는 초기에 받았던 자원 때문에 여전히 우선 순위를 유지하고 있다고 Pender는 말했습니다. 

“저는 협력 프로그램을 전적으로 지지합니다. 협력 프로그램은 확실히 우리가 시작하는 데 도움이 되었습니다.”라고 목사는 말했습니다.

성장하는 지역 사회의 XNUMX개 초등학교 근처에 위치한 Fallbrook은 예수님을 소개받기 전에 인생이 잘못된 방향으로 향하고 있던 사람들에게 다가가는 데 엄청난 성공을 거두었습니다. 

“미국에서 잘못된 선택을 한 사람들도 구세주가 필요합니다. 너무 자주 잘못된 선택을 한 사람들은 교회에서 환영받지 못한다고 생각하지만 Fallbrook은 그러한 인식을 바꾸려고 노력한다고 말했습니다.

“여러 해 동안 우리는 그리스도를 모르고 온 많은 남녀들을 보았습니다. 그들은 그리스도를 영접하고 구원받았으며 이제 그들은 주일 학교 일꾼입니다.”라고 Pender는 말했습니다. "그것이 우리가 수년 동안 사람들을 얻은 방법과 거의 같습니다."

사람들이 찾고 있는 것은 진정성이라고 그는 말했다. 사람들은 또한 정직함을 보여주고 훌륭한 도덕적 모범을 보이는 지도자를 찾는다고 Pender는 말했습니다.

Fallbrook이 사람들을 캠퍼스로 데려오는 최신 방법은 미국에서 세 번째로 큰 커뮤니티 칼리지 시스템인 Lone Star College의 분교로 사용할 최첨단 시설을 건설하는 것입니다. 교회는 새 건물에 화학 및 생물학 연구실을 포함시켰으며 XNUMX월에 학생들을 환영할 것입니다. 

Pender는 "이 파트너십은 우리가 이해하는 바에 따르면 최초입니다."라고 말했습니다. “Fallbrook Church는 우리가 지역 사회를 사랑한다면 게임에 스킨을 넣어야 한다고 믿습니다. 우리는 정부를 기다릴 수 없습니다. 우리는 커뮤니티 밖에서 다른 사람들을 기다릴 수 없습니다. 우리는 우리 지역 사회에 있는 수천 명의 학생들을 축복할 수 있을 것입니다.”

그 목사님은 “아이들이 항상 제 사무실에 와서 '안녕하세요, 마이크 목사님, 제가 무엇을 해야 할지 모르겠습니다.'라고 말합니다. 나는 그들을 우리 캠퍼스 주차장까지 데려다 줄 수 있고 미국에서 가장 큰 커뮤니티 칼리지 중 하나에 등록시킬 수 있을 것입니다.” 

폴브룩에는 이미 K-12 차터 스쿨과 방과후 프로그램 및 탁아소가 있습니다. Pender는 어린아이가 대학을 졸업할 때까지 교육을 위해 떠나지 않아도 아기 때 교회 캠퍼스에 올 수 있다는 생각을 좋아합니다. 

"우리는 우리 건물의 교통량을 확보하고 싶기 때문에 우리 건물이 매일 사용되기를 원합니다."라고 Pender는 말했습니다. 

교회는 헌혈 운동을 주최하고 수년 동안 유권자 등록 사이트였습니다. 한 달에 두 번 그들은 드라이브 스루 푸드 팬트리를 주최하여 수천 끼의 식사를 제공합니다. 

“처음에 우리는 우리 건물이 단지 건물일 뿐이라는 것을 깨달았습니다.”라고 그 목사는 말했다. “사람들과 아이들이 당신의 건물을 허물어버릴 것입니다. 그래서 하나님께서 당신에게 건물을 고칠 수 있는 자원을 주시는 것입니다. 일요일 외에 우리 건물을 통해 오는 수천 명의 사람들이 있습니다.”

그들은 목사와 다른 교인들이 쇼핑몰이나 지역 사회의 다른 곳에서 그들을 볼 때 사랑하고 인식하게 된 사람들이라고 그는 말했습니다. 

"교통은 우리의 친구입니다. 제 생각에는 일요일과 수요일에만 사용되는 수십만 평방 피트의 교회 건물을 갖는 것이 말이 되지 않습니다."   

텍사스 특파원
에린 로치
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